Sociedad y Desarrollo en Ecuador

Ecuador es el segundo país más pequeño en Suramérica, con una población de 15.7 millones de personas. Es hogar de múltiples sitios son Patrimonio de la Humanidad, incluyendo las Islas Galápagos y Quito colonial. A pesar de que Ecuador se enorgullece de sus lazos con la historia, aún debe desarrollar una infraestructura apta del siglo XXI. Recientemente, la economía de Ecuador se ha fortalecido, y hay razones para creer que el país se encuentra en la cúspide de un gran futuro.

Ecuador es un país en vías de desarrollo con una inmensa cantidad de recursos naturales, pero carece de la infraestructura o el capital necesario para aprovechar al máximo sus depósitos de petróleo, oro, y cobre. Aún así, el país podría estar en proceso de alcanzar su máximo potencial. Ecuador recientemente volvió a entrar al mercado de bonos, después de incumplir con una deuda de $3.2 billones de dólares durante la recesión del año 2009. El desempleo ha bajado hasta el 4.9 porciento. La inversión en la educación se ha incrementado, y los niños pobres ya no tienen que pagar por tarifas escolares y son elegibles para recibir almuerzos subvencionados. La pobreza rural aún se mantiene alrededor del 50 porciento, pero esta cifra se encuentra un 8 porciento más abajo que la pobreza rural presente durante la recesión del año 2009. Ecuador

Calidad de Vida

Desde que los conquistadores españoles llegaron en el siglo XVI, la Iglesia Católica se ha dado a la tarea de dictar las costumbres sociales en Ecuador. En una encuesta en el año 2012, alrededor del 80 porciento de los ecuatorianos se identificaron como católicos. Ecuador también tiene la densidad poblacional más elevada en Suramérica. Durante mediados del siglo XX, Ecuador tuvo una tasa de natalidad extremadamente alta, con alrededor de 7 nacimientos por mujer. A pesar de que esta tendencia se ha reducido poco a poco, Ecuador aún se sigue recuperando de un boom poblacional masivo.

Mientras viaja por Ecuador, usted probablemente notará una diferencia significativa en los papeles de cada género. Las mujeres a menudo pasan todas sus vidas en un ambiente doméstico. Al igual que en el resto de Latinoamérica, el machismo ha echado raíces en la identidad masculina ecuatoriana. Dado a las dificultades económicas que Ecuador enfrenta, hay muchas otras probemáticas sociales que los ecuatorianos han priorizado sobre el progreso del feminismo en el ámbito laboral.

La cultura del machismo, mezclada con la moralidad católica, también afecta la calidad de vida de la población homosexual del país. Muchos ecuatorianos ven a la homosexualidad como un problema que se puede reparar o curar. Los actos homosexuales aún se consideran criminales, y es muy inusual encontrar cultura gay o lesbiana en Ecuador.

Además, es muy difícil para muchos ecuatorianos encontrar un trabajo que pague los suficientemente bien como para sostener una buena calidad de vida. De acuerdo a un censo en el año 2013, el 25 porciento de la población de Ecuador vive por debajo de la línea de pobreza. Los locales a menudo dependen de la agrícultura de subsistencia. Asimismo, muchos ecuatorianos también han inmigrado a los Estados Unidos en busca de trabajos que paguen mejor.

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Los Recursos Naturales de las Plantaciones de Banano

La economía de Ecuador depende fuertemente de las exportaciones. Es el principal exportador y el cuarto más grande de bananos en el mundo. Asimismo, las frutas, los mariscos, las flores, y el petróleo constituye gran parte del PIB de Ecuador.

Ecuador es un miembro de la OPEC. El petróleo se ha extraído de la selva Amazónica por décadas. Las prácticas de perforación se han convertido en el tema principal de debates políticos acalorados. Por décadas, Ecuador ha estado en un juicio atorado con Chevron, una compañía de combustibles estadounidense que es considerada responsable del daño ambiental en los sitios de perforación en los Amazonas. Una Corte de Apelación de Estados Unidos determinó un fraude había influenciado en el resultado del proceso judicial, pero el caso aún permanece siendo perseguido por las cortes ecuatorianas. Ahora, PetroEcuador, una empresa de combustibles ecuatoriana, se enfrenta a un escrutinio similar por las irresponsables prácticas de perforación que desempeña. Además, PetroEcuador también enfrenta alegaciones de fondos mal gestionados y corrupción.

Debido a que la economía de Ecuador depende fuertemente del petróleo, la economía sobrelleva recesiones frecuentes basadas en los fluctuantes precios del petróleo. En la década de 1990, la crisis petrolera creó gran deterioro económico en Ecuador.

El Choque Cultural y los Expatriados Estadounidenses

El bajo costo de vida ha hecho de Ecuador un lugar cada vez más popular para que los residentes de Norteamérica se retiren. El inglés es un segundo idioma muy popular, y los extranjeros han encontrado que el asequible sistema de atención médica del país es bastante sencillo de navegar. Los visitantes también apareciarán el extremadamente bajo costo de la comida, el transporte, y el entretenimiento.

Los extranjeros a menudo notan inmediatamente una actitud casual que penetra la cultura ecuatoriana. Las citas y los horarios de las tiendas no tienen la misma magnitud de urgencia a como la que se tiene en Norteamérica — las tiendas a menudo cierran por unas cuantas horas durante la hora de almuerzo, por ejemplo. También puede resultar un poco difícil acostumbrarse a conducir, ya que los chóferes ecuatorianos frecuentemente consideran las señales de tránsito como sugerencias.

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Las Ciudades Rivales de Ecuador

Existen diferencias bastante serias entre Guayaquil y Quito, las dos ciudades principales de Ecuador. Guayaquil alberga una próspera vida noctura, mientras que los restaurantes y bares de Quito normalmente cierran antes de la media noche. Quito fue la capital del Ecuador colonial, y posee el legado de ser la ciudad más poderosa políticamente del país. Estas diferencias se manifiestan en competitivos partidos de fútbol entre las dos ciudades.

Los quiteños se enorgullecen de su herencia europea. Los historiadores alaban el histórico distrito de Quito, un ejemplo completamente intacto de una ciudad central española construida en el "Nuevo Mundo". Pero Guayaquil es el lugar más económicamente próspero en Ecuador, la ciudad porteña es el centro de la ajetreada economía de exportación del país. Se ha vuelto un destino cada vez más atractivo, aunque hace apenas un par de décadas se consideró un lugar peligroso para los turistas. Hoy en día los visitantes frecuentan los club nocturnos y los muelles de la ciudad.

Cuenca es la cuarta ciudad más grande del país. No existe una rivalidad tan fuerte entre Cuenca y las otras dos ciudades, pero esta se destaca como un importante centro cultural. Esta pequeña ciudad es el hogar de algunos de los ejemplares arquitectónicos más fascinantes (La Catedral Nueva) y los mejores museos (Museo del Banco, Ruinas Pumapungo, y La Catedral Vieja) de Ecuador.