Chocolate Ecuatoriano

Ecuador

Ecuador cultiva uno de los chocolates más altamente apreciados en el mundo, y recientemente se volvió el principal exportador de chocolate en Latinoamérica. En los Amazonas de Ecuador, los productores de cacao disponen del ambiente caliente y húmedo necesario para cultivar los granos de cacao con el sabor más intenso del mundo (nota: el cacao se refiere a la planta, mientras que la cocoa se refiere al nombre del grano).

Los principales exportadores de chocolate en el mundo se han encontrado con varios problemas con sus plantaciones, lo que ha contribuido a incrementar la ya creciente popularidad del chocolate ecuatoriano. El 70 porciento del cacao del mundo crece en el occidente de África — principalmente en Ghana y Costa de Marfil. Estos países han enfrentado sequías especialmente severas en los últimos años.

En el 2013, los precios del cocoa crecieron en un 24 porciento. Los economistas especulan que para el 2020, la demanda por el chocolate llegará a exceder la producción del mismo en un millón de toneladas. Además de las preocupaciones por la escasez, se agrega el hecho de que los granos de cocoa necesitan un tiempo relativamente largo para alcanzar la madurez necesaria.

Parte de estos cálculos estadísticos surgieron por la cada vez más alta demanda por el chocolate oscuro. Con sus recientemente patrocinados antioxidantes beneficiosos para la salud, el chocolate oscuro ha alcanzado el envidiable estatus de constituir un postre saludable. El chocolate oscuro conforma el 20 porciento del mercado de chocolate en Estados Unidos. Asimismo, la demanda por el chocolate también está incrementando en China.

La Historia del Chocolate Ecuatoriano

La región del Amazonas de Ecuador indudablemente es una cantidata a ser el hogar de las plantas de cacao más antiguas. Los arqueólogos han descubierto contenedores con restos de cocoa en Ecuador que se remontan al año 3,300 a.C. Esta es una de las evidencias más antiguas del consumo de chocolate.

Los conquistadores españoles comenzaron a exportar cocoa desde Ecuador a principios del siglo XVII. Molido y mezclado con agua, la cocoa inicialmente pareció ser muy amarga para el gusto Europeo. No fue hasta después de que astutos chocolateros Europeos comenzaron a agregar azúcar a la mezcla que la bebida se volvió popular entre los miembros de la clase alta.

A inicios del siglo XX, una infección micótica arrasó con un gran número de plantas de cacao ecuatorianas. Hace pocos años, una enfermedad parecida también aniquiló una porción de los cultivos de cacao en Costa Rica. Afortunadamente, las plantas de cacao ecuatorianas se han recuperado, y están logrando un gran retorno con los chocolateros a través de todo el mundo.

Arriba y CCN51

Ecuador tiene fama por sus exclusivos granos de cocoa Arriba. Estos granos son usados para elaborar chocolate de alta calidad para los críticos amantes del chocolate. Algunos árboles de cacao Arriba tienen más de cien años de antigüedad. El nombre de estos árboles de cacao hacen referencia al hecho de que los granos crecen río arriba de la ciudad porteña de Guayaquil.

El chocolate de más alta calidad de Ecuador viene de los granos Arriba. Los expertos en chocolate describen el sabor de este grano como afrutado y picante, conformando un sabor complejo sin mucha amargura. Los chocolateros de alta gama comparan la importancia de la cocoa con las uvas cultivadas para hacer vino. La tierra y el clima juegan un papel muy importante en el sabor de la cocoa. Los granos Arriba a cierta elevación tienen un sabor diferente a los granos del mismo tipo en una parte diferente de la Cuenca Amazónica.

Los granos de cocoa maduran dentro de una vaina con forma de balón de fútbol, la cual comienza de color verde y gradualmente pasa por tonalidades amarillas y anaranjadas. Dentro de estas vainas, usted encontrará una delgada cobertura blanca alrededor de cada conglomerado de granos rojos. Los chocolateros fermentan y después hornean los granos para obtener el mejor sabor, un proceso hace que los granos adquieran una tonalidad color café.

En un intento por prevenir la escasez de chocolate, los científicos han diseñado una controversial variedad de cocoa nueva llamada CCN51. Su nombre industrial disimula su inquebrantable practicidad. Las plantas de CCN51 producen una cosecha mucho más larga que el Arriba. Estas plantas genéticamente modificadas también son altamente resistentes a infecciones fúngicas que devoran plantas de cacao. Desafortunadamente, los mejores paladares en la industria del chocolate han dado reseñas pobres del sabor del CCN51, de los cuales algunos han descrito que tiene un sabor parecido a la tierra. Mars y Cadbury utilizan CCN51 en algunos de sus dulces, mezclándolo con tipos de cocoa con mejor sabor para producir su chocolate con leche de marca registrada.

Empresas Chocolateras Ecuatorianas

A pesar de que Ecuador produce uno de los mejores chocolates en el mundo, los ecuatorianos no consumen mucho de este producto. La gran mayoría del chocolate elaborado con los granos del árbol de Arriba es exportado.

Nestlé es el productor más grande de chocolate en Ecuador, mientras que Mars, Harshey's, y Ferrero Rocher, también tienen una presencia significativa. Empresas como estas mezclan los sabrosos granos ecuatorianos con variedades de cocoa más económicas, y al final los granos de cocoa de calidad superior no tienen la oportunidad de brillar; pero esto podría cambiar pronto. Recientemente, Nestlé invirtió $16 millones en una línea de chocolate fino elaborado con la cocoa ecuatoriana de mayor calidad.

En los Amazonas, algunos nativos ecuatorianos aún mantienen una fuerte relación con las cosechas. Los Quichua siguen consumiendo cocoa en una preparación típica; molida con agua caliente y azúcar.

Algunas empresas, tanto en Ecuador como en el extranjero, están trabajando para producir la mejor experiencia posible para los consumidores y para los agricultores ecuatorianos. Los siguientes chocolateros son fabricantes de lotes pequeños que producen los chocolates de la más alta calidad con los granos ecuatorianos. Ellos también trabajan para asegurarse de que los trabajadores ecuatorianos reciban un salario que verdaderamente refleje el precio del producto final.

  • Pacari Chocolates, una chocolatería basada en Quito, ganó 6 medallas de oro en los Premios Internacionales de Chocolate en el año 2013 en Londres. Pacari se especializa en el chocolate orgánico. El nombre "Pacari" se traduce a naturaleza.

  • La cooperativa Jallari se formó para tratar obtener un mejor precio por los granos de Arriba cosechados por los Quichua nativos. Con la ayuda de unos cuantos voluntarios de mercadeo americanos, Kallari hoy en día gana más del doble de lo que ganaba por sus granos. El chocolate Kallari está disponible en los supermercados de mayor calidad en Estados Unidos.

  • A $260 por una barra de 50 gramos, las barras ecuatorianas To'ak han reoto el récord por la barra de chocolate más costosa. El minúsculo cuadrado de chocolate viene con su propio par de pinzas desechables. ¿Por qué? Para que usted evite a toda costa que el chocolate se derrita en sus manos, para que termine siendo desperdiciado en las servilletas. Evidentemente, usted podría simplemente chupar el chocolate de sus dedos; pero, los aceites naturales de sus manos comprometerán el complejo y exclusivo sabor del chocolate.

Recientemente Ecuador superó a Brasil como el exportador principal de chocolate fino en Latinoamérica. El gobierno del Presidente Rafael Correa hace poco concluyó unas negociaciones para un tratado de comercio con la Unión Europea. Europa es el principal consumidor de chocolate fino en el mundo.

Cada vez más, los agricultores ecuatorianos están acudiendo a unas de las cosechas más antiguas de Ecuador para alcanzar un estilo de vida decente. Con los crecientes precios del chocolate, más y más agricultores están dispuestos a dedicar sus cosechas a la producción de cacao.