La Geografía de Ecuador

Ecuador

Ecuador se ubica en los extremos noroestes de Suramérica. Con un tamaño similar al estado de Colorado de Estados Unidos, Ecuador se extiende a través de 269,178 kilómetros cuadrados, convirtiéndolo en el segundo país hispanoparlante más pequeño de Suramérica. Ecuador está limitado por Perú al sur y al este, y por Colombia al norte. La línea del ecuador corre através de la porción norteña del país.

Ecuador

Ecuador posee cuatro regiones diferentes — la Costa del Pacífico, las Islas Galápagos, las Montañas de los Andes, y la Selva Amazónica. Las regiones se encuentran bastante cerca entre ellas, permitiéndole así a los visitantes viajar de una región a otra en un mismo día.

Los Andes se extienden por el centro de Ecuador, cubriendo alrededor de un cuarto del área terrestre total del país. Dos cordilleras montañosas están incluidas, con más de 22 puntos que sobrepasan los 4,200 metros de altura. Muchos de estos puntos en realidad son volcanes que se formaron a partir de la colisión de dos placas tectónicas - la Placa Nazca y la Placa Americana - que forman parte del Anillo de Fuego del Pacífico. Hoy en día, hay alrededor de ocho volcanes activos en Ecuador. El Sangay es uno de los volcanes más activos del mundo, y el Cotopaxi es uno de los volcanes activos más altos.

Cuencas se extienden entre las montañas, a menudo a elevaciones de aproximadamente 2,100 metros de altura. Muchas de las ciudades principales de Ecuador se ubican entre estas cuencas, incluyendo Quito. Las laderas poseen cultivos y eventualmente abren paso a bosques y cimas rocosas inhóspitas.

Al este de los Andes se encuentra el Amazonas ecuatoriano. Esta selva tropical se extiende hacia la parte norteña de Perú hasta alcanzar la costa oriental de Brasil. La vertiente es gentil y repleta con ríos, de los cuales muchos son usados como medio de transporte. El río más largo de Ecuador es el Río Napo, el cual se extiende por 855 kilómetros a través de las regiones del norte del país. Río Guayas es el río más amplio de la costa del Pacífico de América, y drena las regiones sureñas de Ecuador.

La línea costera de Ecuador se extiende por 2,237 kilómetros desde Colombia hasta Perú. Las tierras bajas costeras se extienden desde los Andes hasta el Océano Pacífico. Estas áreas incluyen cordilleras montañosas bajas y bosques tropicales. Además, manglares, estuarios y playas bordean esta línea costera.

Las Islas Galápagos se localizan cerca de la costa del Pacífico de Ecuador. En el archipiélago hay trece islas, las cuales en realidad son las cimas de volcanes subacuáticos. Con sus 4,274 kilómetros cuadrados, Isabela es la isla más grande de Galápagos — la isla está conformada por la combinación de seis picos volcánicos que se juntaron por antiguos flujos de lava.