El Ecuador de Rafael Correa

El Presidente Rafael Correa tomó el mando en el año 2007, y posteriormente fue elegido nuevamente en el 2013. Él se describe a sí mismo como un socialista revolucionario, aunque los críticos han notado más de una tendencia autoritaria. Él no permite la libertad en los medios de comunicación, y los periódicos han sido multados o clausurados por no dedicar suficiente cobertura al presidente.

La opinión popular mantiene que Correa está llevando a cabo un progreso adecuado, aunque el mismo sea intolerante o dominante con respecto a la disidencia. Correa es el primer presidente ecuatoriano en las últimas dos décadas de completar su período. Esto se debe en parte a su competencia dividida – en las últimas elecciones, él se enfrentó a siete oponentes diferentes.

Bajo el mandato de Correa, el país ha experimento un crecimiento económico significativo. La pobreza se ha reducido desde un 45 porciento hasta un 25 porciento. Desde el año 2000, Ecuador ha experiemntado un crecimiento económico promedio anual de cuatro porciento, y desde los inicios de la presidencia de Correa, el desempleo se ha disminiudo hasta por debajo del cinco porciento.

A principios del siglo XXI, Ecuador tuvo uno de los niveles más bajos de deuda extranjera en Suramérica. Pero en el año 2007, Correa incumplió con la deuda soberana de 3.2 billones de dólares de Ecuador. Para el año 2014, la deuda alcanzó los cinco billones de dólares. Aún así, esta movida no ha impactado significativamente su popularidad.

Los críticos del gobierno de Correa indican que no fueron únicamente las políticas económicas del presidente lo que ayudó a mejorar y crecer la economía. Su presidencia ha coincidido con el buen mercado disponible para el petróleo, y estos precios últimamente se han comenzado a disminuir. La economía de Ecuador depende principalmente de los oscilantes precios del petróleo. En la década de 1990, el declive de los precios del petróleo (y el gran desastre de El Niño) condujo a Ecuador a una enorme recesión. Debiso a una reciente afluencia en inversiones extranjeras, especialmente de China, Ecuador ha sido capaz de mantener un nivel relativamente alto de gastos sociales. Los economistas especulan que una caída en los precios del petróleo podrían llevar la creciente economía del país a un paro.

Principales Exportaciones Ecuatorianas

Los siguientes productos conforman la mayoría del PIB de Ecuador. El petróleo ha sido el contribuidor más grande de la economía de Ecuador desde la década de 1970, pero desde el inicio del nuevo milenio los productos no relacionados al petróleo se han convertido con contribuidores más serios de la economía.

Petróleo

Ecuador es el miembro más pequeño de la OPEC. En el año 1967, la extracción de petróleo comenzó con toda seriedad, y en 1971 Ecuador comenzó a exportar petróleo. Las empresas petroleras, especialmente Texaco (hoy en día poseída por Chevron), ha enfrentado una fuerte crítica internacional por su fata de estándares medioambientales.

En la década de 1990, un activista estadounidense demandó a la Chevron por fracasar en limpiar los derrames de petróleo en representación de los nativos amazónicos. La Chevron eventualmente ganó el juicio, alegando que fue una empresa ecuatoriana, Petroecuador, la responsable de elaborar la limpieza. Asimismo, Petroecuador también ha recibido muchas críticas por su carencia de preocupación por el medio ambiente.

Ecuador posee un interés prolongado en preservar los Amazonas. Los alojamientos ecológicos de alta calidad se están conviertiendo en uno de los destinos más populares en los Amazonas. Este lucrativo tipo de ecoturismo podría proporcionar empleo a una gran cantidad de ecuatorianos que viven por debajo de la línea de pobreza en esta región.

Correa ha apoyado la construcción de comunidades cerca de la jungla que ofrezcan buenos alojamientos, Internet inalámbrico, escuelas, y centros de salud. El presidente ha caracterizado estas aldeas como una forma sostenible de mejorar las vidas de los residentes del Amazonas, especialmente la de aquellos que se han tenido que mover para dar espacio a la perforación petrolera. Los críticos han sugerido que esta estrategia simplemente le facilita el trabajo a las empresas petroleras; las cuales no titubearán para incursionarse en los Amazonas.

Banano

Ecuador es el exportador principal de banano en el mundo, con cuatro millones de toneladas métricas de banano zarpando de sus costas cada año. Por sí solo, Ecuador produce alrededor del 11 porciento del suministro de banano del mundo. Por muchos años, el banano fue la principal exportación no-petrolera.

Camarón

Últimamente, el camarón superó al banano como la principal exportación no-petrolera en Ecuador. En el año 2013, las exportaciones de camarón contribuyeron con 2,1 billones de dólares a la economía, y Ecuador exportó alrededor de 220,000 toneladas de estos deliciosos curstáceos.

Café

Ecuador dispone del clima tropical ideal para cultivar café, sin embargo el café es un ejemplo brillante del déficit comercial del país. Ecuador exporta algunos de los mejores granos de cacao y café en el mundo, y curiosamente, importa nescafé. El gobierno recientemente ha comenzado a imponer restricciones en qué tipo de bienes pueden ser importados, particularmente cuando esos bienes fueron producidos en Ecuador originalmente. Se tiene esperanza en que en algún futuro cercano los ecuatorianos tendrán la oportunidad de disfrutar de sus propios granos de café a precios asequibles.

Flores

El clima fértil (y amplio rango de altitudes) de Ecuador facilitan el cultivo de una gran variedad de flores. A finales del año 2014, Ecuador consolidó un acuerdo comercial con la Unión Europea, y se espera que entre en efecto por completo en el año 2016. Esta es una oportunidad valiosa para Ecuador – Ecuador se ha convertido en un exportador principal de flores, y Europa posee uno de los mejores mercados de flores en el mundo.

Oro

En el año 2009, el gobierno ecuatoriano renovó las regulaciones de minería. Estos cambios limitaron el reparto de beneficios que podrían tomar lugar en las empresas mineras. Hoy en día, las minas ecuatorianas han establecido la infraestructura necesaria para atraer inversiones extranjeras.

Expatriados en Ecuador

El mercado de viviendas en Ecuador ha florecido gracias a un bien extranjero en particular: los jubilados. Las revistas de negocios y de viajes han nombrado a Ecuador consistentemente como uno de los destinos más populares para retirarse en el extranjero. Este tipo de artículos ha persuadido a un gran número de extranjeros a invertir en el mercado de vivienda de Ecuador, lo que ha generado un alza en los precios de las viviendas.

Estas son las cinco razones más citadas para la jubilación en Ecuador:

  1. El costo de vida es extremadamente bajo en comparación con Europa y Norteamérica. Los restaurantes, supermercados, y el entretenimiento son bastante asequibles en Ecuador.

  2. En las ciudades principales, los hospitales ecuatorianos proporcionan una atención médica de excelente calidad.

  3. Ecuador posee un panorama encantador y una gran variedad de oportunidades para practicar senderismo y avistamiento de aves. Además, el clima tropical es otro gran beneficio.

  4. En lugares como Cuenca, una de las ciudades más populares para los expatriados, la disposición de la ciudad es sumamente apta para caminar, haciendo que un carro sea innecesario.

  5. La gran abundancia de productos frescos y un estilo de vida activo ayuda a los jubilados a mantenerse saludables.

Conclusión

La reciente historia de Ecuador ha probado que sí es posible hacer mejorías significativas en un corto período de tiempo. El Presidente Correa ha (hasta el momento) ayudado a tomar grandes pasos hacia un buen futuro económico. Conforme la prosperidad económica y la educación mejoran, la población ecuatoriana tendrá los medios necesarios para exigir unos medios de comunicación más libres y obtener una mayor transparencia en su gobierno.