Alta Verapaz

El departamento de Alta Verapaz y Baja Verapaz, ambas constituyen una zona conocida como "Las Verapaces." Alta Verapaz, es la más norteña de los departamentos, alberga bosques verdes, pozas color turquesa, cuevas grandes y ríos de aguas blancas. A pesar que esta área se convirtiendo en un destino eco turístico, recibe menos visitantes que la mayoría de los lugares en Guatemala.

Alta Verapaz es un lugar popular entre los amantes del aire libre, y por una buena razón: hay montañas grandes, ríos rápidos y bosques hermosos para explorar. Es el hogar de ave nacional de Guatemala (el quetzal) y la flor nacional (Monja Blanca, una orquídea). Aquí no solo encontramos los atractivos naturales, sino también el sitio maya de Cancuén que esta a una corta distancia y la cultura maya sigue siendo fuerte en muchos pueblos.

La capital departamental es Cobán. Rodeado de plantaciones de café y montañas verdes, Cobán se encuentra a una altura de 5.000 pies (1.500 m). Las temperaturas aquí son similares a la Ciudad de Guatemala, a pesar que hay una lluvia brumosa conocida como chipi - chipi presente en gran parte del año. Aun así, Cobán es agradable y tranquilo, con un parque nacional pequeño en el centro del pueblo. Además, es uno de los destinos cafetaleros más importantes de Guatemala. Mientras se encuentra en este lugar puede realizar un tour de café y de Orquídeas.

Las piscinas de piedra caliza en Semuc Champey son una de las mejores en la región. Semuc Champey se compone de una serie de piscinas de color turquesa y cascadas pequeñas, que se desarrollan de la escorrentía del río Cahabón. La natación aquí es espectacular y además, hay algunos senderos para caminar.

Los espeleólogos disfrutarán de una visita al Parque Nacional Lanquín, que se encuentra a las afueras del pueblo de Lanquín. Las cavernas tienen varios kilómetros, pero a los visitantes solo se les permite explorar una pequeña parte. Aun así, hay estalactitas fantásticas para observar y si visita cerca del atardecer, podrá observar una variedad de murciélagos volando en la cueva.

Más cuevas se encuentran en el Parque Nacional Cuevas de Candelaria. El sistema de cuevas incluye siete grutas que están interconectados por el Río Candelaria. Todo el sistema es de aproximadamente 14 millas (22 km) de largo, con cavernas que son de 100 pies (30 m) de ancho y 200 pies (60 m) de altura. No es de sorprenderse que sea el sistema de cuevas más grandes de América Central. Pueden ser exploradas caminando o en neumáticos por el río.

El sitio maya de Cancuén se encuentra cerca de las cuevas de Candelaria. Este lugar se piensa que carecen de las pirámides que se encuentran a menudo en otros sitios mayas, debido a la proximidad de las cuevas de Candelaria. Las cuevas fueron vistas como entradas sagradas al inframundo. Los arqueólogos creen que Cancuén fue un centro comercial. Mientras que aquí, los visitantes pueden ver el palacio de tres pisos, el mayor palacio maya conocido, un enorme panel de piedra con tallados jeroglíficos.

Se puede realizar excursiones de rápidos en el Río Cahabón. Hay secciones del río con rápidos de clase III-IV, por lo que esta actividad en el río Cahabón puede ser una gran aventura. De hecho, este es el mejor río de aguas blancas en el país. También hay rápidos intercalados con secciones tranquilas. Esto le permitirá buscar aves y otros animales en el bosque circundante, mientras toma aliento después de la adrenalina en los rápidos.

Alta Verapaz
Central Highlands, Guatemala, Centroamérica

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