Santa Cruz del Quiché

La capital del departamento de Quiché, Santa Cruz del Quiché, tiene poco interés para la mayoría de los viajeros. Es aburrido y tiene muy pocos lugares de interés turístico, pero tiene instalaciones y servicios suficientes si se encuentra atrapado aquí. Santa Cruz del Quiché se encuentra al norte de Chichicastenango a 11 millas (18 km).

Años atrás, Quiché, mejor conocido, presencio un poco de acción. Originalmente fue fundado en el siglo XV como capital del K'iche de K'umarcaaj y eventualmente se convirtió en una gran ciudad. En su apogeo, la ciudad liderada por el rey K'iche Gucumatz, tenía varias ciudadelas y un total de 23 palacios. En el momento que llegaron los españoles, el imperio de K'iche se debilitó y fue fracturado fuertemente. Los españoles, liderado por Pedro de Alvarado, eventualmente conquisto y destruyo la ciudad, renombrándola Utatlán.

Hoy en día, Quiché sirve principalmente como punto de tránsito para los visitantes que se dirigen al norte. Tiene poco en cuanto atracciones, pero si tiene servicios como bancos, cajeros automáticos y cibercafés. La terminal de autobuses está cerca de la plaza central. Los autobuses salen de aquí para Chichicastenango y Ciudad de Guatemala.

Al norte de Quiché se encuentra K'umarcaaj, la antigua capital del imperio del K'iche. K'umarcaaj fue destruido por los conquistadores españoles en 1524 y hoy en día, solo tiene algunas estructuras reconocidas. Los K'iche instalaron el área en algún momento alrededor de 1250 d.C. después de migrar desde las tierras bajas en el Golfo de México. Sometieron otras tribus en el área, y finamente establecieron un reino importante en este lugar. La población de la zona inmediata alrededor K'umarcaaj se cree que era aproximadamente de 20.000.

Más de las 80 estructuras de la ciudad no han sido restauradas. El Templo Tohil, parcialmente retocado, es la estructura más alta e importante de la zona. Dedicado al Dios del trueno y el relámpago, fue una vez utilizado para el sacrificio humano. Sigue siendo un lugar significativo para los mayas hoy en día. También hay un túnel de 100 m en el lado sur de las ruinas. Se debatió si esto fue utilizado para ocultar las mujeres y niños de los españoles o como una representación de las cuevas míticas mencionados en el Popol Vuh. Este sitio también es venerado por los mayas modernos.

Santa Cruz del Quiché
Western Highlands, Guatemala, Centroamérica

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