Costa Rica - Certificado de Turismo Sostenible (CST)

El Certificado de Turismo Sostenible (CTS) es un programa costarricense cuya intención es balancear tres factores básicos dentro de la industria turística. Estos factores incluyen la interacción de la empresa con los recursos naturales y culturales, el mejoramiento de la calidad de vida dentro de las comunidades locales, y la contribución económica para otros programas de desarrollo nacional.

Es dentro de estos factores contextuales que Costa Rica ha tomado una posición proactiva para abstenerse de la injustificada alteración o destrucción de sus recursos naturales, sociales y culturales. Costa Rica ha emergido como un líder en el turismo sostenible porque sin la diversidad de un medio ambiente natural, una sociedad saludable y un patrimonio cultural próspero, Costa Rica perdería su atractivo y las cualidades que lo hacen un lugar único en el mundo para vivir y viajar.

El programa de CTS tiene la voluntad de educar, tanto a las empresas turísticas como a las no turísticas de Costa Rica, a adoptar una perspectiva de largo plazo que vele por proteger y mantener los recursos más valiosos de Costa Rica; la salud del medio ambiente, la salud de los ciudadanos costarricenses, y la salud de las comunidades del país.

Las metas del programa de CTS son convertir el concepto de sostenibilidad en algo real y práctico, tanto para las empresas que proveen servicios dentro de Costa Rica como para los visitantes que deseen participar y apoyar las prácticas turísticas sostenibles al elegir empresas que han adoptado estas prácticas.

El Certificado de Turismo Sostenible tiene la esperanza de alentar a las empresas a adoptar una orientación sostenible en cada decisión de negocios con el objetivo de fomentar el uso de productos reciclables, la adecuada eliminación y tratamiento de desechos, la implementación de dispositivos ahorradores de agua y energía, la conservación y expansión de los bosques costarricenses, al igual que mejores sistemas de gestión de información, entre otros.

El sistema de valoración utilizado por el CTS esencialmente es un conjunto de normas que clasifican a cada empresa de acuerdo al grado con el que sus operaciones cumplen con un modelo sostenible. Los siguientes sectores están valorados por el CTS con el fin de medir el índice de sostenibilidad de cada empresa:

  1. Parámetros Físico-biológicos: Evalúan la interacción entre la empresa y el hábitat circundante.
  2. Infraestructura y Servicios: Evalúan las políticas de manejo y sistemas de operativos dentro de la empresa y su infraestructura.
  3. Clientes Externos: Evalúan la interacción de la empresa con sus clientes en términos de cuánto permite e invita a los clientes a ser contribuidores activos con las políticas de sostenibilidad de la empresa.
  4. Ambiente Socio-económico: Evalúa la interacción de la empresa con las comunidades locales y la población en general.

Dentro de cada sector contextual específico se realizan y clasifican varias preguntas para evaluar la forma en que la empresa adopta el modelo de sostenibilidad. El índice de valoración utiliza una escala de 0 a 5 niveles de sostenibilidad. Esta modelo de valoración intenta reflejar el nivel de sostenibilidad justo a como la escala de 0 a 5 estrellas refleja el nivel de experiencia de alojamiento en un hotel; 1 estrella corresponde a un calidad bastante básica, mientras que 5 revelan una calidad destacada.

Un hotel que alcance el Nivel 1 de sostenibilidad ha cumplido con un porcentaje entre 20 o 39 del criterio de evaluación, y quiere decir que la empresa ha tomado sus primeros pasos hacia la implementación de un modelo sostenible. Un hotel de nivel 3 ha alcanzado el 60-79 porciento de las normas y ha implementado un surtido de las pautas sostenibles. Un hotel de nivel 5 indica que han cumplido con un 95% o más de las normas, y refleja que la empresa ha alcanzado una valoración bastante alta en todas las medidas de sostenibilidad y es considerada sobresaliente.

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