Rana de Vidrio

Rana de Vidrio (Hyalinobatrachium fleischmanni)

Acerca de Glass Frog

Hábitat

La Rana de vidrio vive cerca de arroyos, tanto en áreas despejadas como a nivel del dosel de los árboles. En Costa Rica se encuentra en las tierras bajas, húmedas y bosques húmedos premontanos, bosques lluviosos premontanos, algunas veces en elevaciones más altas y en la parte baja de bosques húmedos montanos. Por lo general viven por debajo de una altitud de 1.600 m. Se abstiene de áreas más secas como las tierras bajas del noroeste de Guanacaste, montañas altas o las costas.

Distribución

Esta especie puede ser encontrada desde México y América Central hasta Ecuador, Colombia, Venezuela y las Guayanas.

Parques Nacionales

Parque Nacional Tortuguero y La Selva

Descripción Física

Las ranas de vidrio son similares a las ranas de árbol excepto que los ojos de una rana de vidrio están orientados hacia delante, mientras que los ojos de una rana de árbol están orientados hacia los lados. De todas las ranas de vidrio en Costa Rica, la Fleischmann es la más abundante. Esta rana nocturna se mantiene camuflada durante el día en el envés de las hojas, a menudo sobre agua. Es pequeña, semi-transparente y de un color verde-hoja. Su aspecto, unido a su tendencia a “congelarse” la hacen un anfibio difícil de detectar.

Sus frágiles huesos y algunas venas rojas son visibles a través de su vientre transparente. Sus manos amarillas son traslúcidas y su piel de color verde claro con puntos amarillos pálidos se confunden con las hojas en las que se posa. Para camuflarse mejor, el cuerpo de la rana es plano y su longitud total es generalmente de una pulgada aproximadamente. Los dedos de manos y pies son amplios con discos adhesivos que le ayudan a escalar. La rana de vidrio (Fleischmann) tiene grandes ojos dorados que se mantienen ocultos cuando duerme durante el día.

Biología e Historia Natural

A través de Centro y Sudamérica viven más de 100 especies de ranas de vidrio. En Costa Rica se pueden encontrar sólo 13 especies en diferentes tipos de bosque tropical. Los adultos son más activos en las noches con precipitaciones ligeras, las cuales ayudan a prevenir que se deshidraten; sin embargo, deben esconderse durante las fuertes lluvias ya que sus cuerpos son frágiles, un adulto puede ser arrancado de una hoja por las fuertes lluvias y se ha observado a algunos morir de un solo golpe directo por una gota de lluvia.

Los machos no son titubeantes, sobre todo con sus territorios; ellos producen un agudo sonido desde debajo de las hojas, si una hembra deseada se acerca o si otro macho no deseado se entromete, el primer macho comienza a croar. Si el macho invasor persiste, el conflicto termina en un combate de lucha libre arbórea; una vez que un macho es inmovilizado, se irá después de que el ganador lo libere.

Mientras tanto, las hembras descienden a niveles más cercanos a arroyos donde los machos emiten su llamado, pero sólo en las noches durante la temporada de cría. Intencionalmente buscan a sus machos favoritos, se reproducen, ponen sus huevos en una hoja por encima del arroyo y vuelven a la parte alta de los árboles. Los adultos tratan de sincronizar el nacimiento de los renacuajos con las lluvias para que sean llevados hacia el río con el flujo del agua. Si la lluvia no los despega de la hoja, los renacuajos se mueven continuamente hasta caer en el agua. Con la lluvia, los arroyos se vuelven turbios y ayudan a ocultar mejor a los renacuajos.

Dieta

La dieta de esta rana no se conoce muy bien pero probablemente se alimenta de pequeños insectos.

Tamaño / Peso

Una Rana de vidrio (Fleischmann) mide generalmente 19-28 mm de largo y las hembras grandes miden 23-32 mm.

Taxonomía

Orden: Anura
Familia: Centrolenidae

Fuentes

Henderson, Carrol L. Field Guide to the Wildlife of Costa Rica. University of Texas Press, Austin, 2002.

Leenders, Twan. A Guide to Amphibians and Reptiles of Costa Rica. Zona Tropical, S.A, Miami, FL, 2001.

Savage, Jay M. The Amphibians and Reptiles of Costa Rica: A Herpetofauna between two Continents, between Two Seas. The University of Chicago Press, Chicago, 2002.

Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre

En la Selva

Lugares Donde Se Ha Observado