Rana Martillita

Rana Martillita (Eleutherodactylus Diastema)

About The Tink Frog

Hábitat

La Rana Martillita habita en bosques cerca del nivel del mar hasta los 1,800 m de elevación, incluyendo bosques húmedos de tierras bajas, ocasionalmente se le puede encontrar en bosques lluviosos y húmedos premontanos.

Distribución

Nicaragua, Costa Rica, Panamá y la parte Este de Ecuador. En Costa Rica se encuentra en la mayoría del país excepto en los bosques secos de la región noroeste.

Descripción Física

Esta pequeña rana tiene grandes discos pegajosos en sus dedos de manos y pies que le ayudan a movilizarse en las copas de los árboles. La rana Martillita usa miembros cortos y ágiles para saltar o correr distancias cortas o corretear como un roedor anfibio. Su color es variable a lo largo del día. Durante el día, cuando la rana se esconde, por lo general es de color gris a marrón con barras o puntos en un color contrastante. Por la noche, cuando la rana sale de su escondite, se vuelve de un color rosa o bronceado. El vientre de la rana es siempre pálido.

Biología e Historia Natural

En las selvas tropicales de Costa Rica, muchas noches son acompañadas por un coro de ranas haciendo un sonido que suena como un “tink” o “dink”. Esta común rana nocturna es pequeña y difícil de ver, pero es aún más difícil ignorar su llamado. Algunos comparan su llamado con el sonido de un tenedor golpeando una copa para vino. Un individuo puede emitir su sonido unas 30 a 40 veces por minuto y con varias ranas en una zona, la noche puede tornarse escandalosa.

En Costa Rica, las especies dentro del género Eleutherodactylus suman más de 500 y son difíciles de diferenciar entre ellas, hay más especies clasificadas en este género de ranas que en cualquier género de vertebrados. La mayoría de especies de este género emiten un sonido suave a diferencia de la rana Martillita. Esta especie restringe sus actividades al hábitat en los árboles, desde el sotobosque hasta el dosel. Durante el día se esconde en las bromelias o cavidades de los árboles o bajo la corteza o las hojas caídas.

Con grandes ojos color plata y marrón, ésta especie busca pareja por la noche. Los machos dejan sus escondites diurnos y en la noche buscan hojas, arbustos pequeños o bromelias a lo largo de la rivera de los ríos. Desde sus perchas emiten su sonido o llamado en duetos o incluso hasta en coro liderados por un macho. En caso de que un macho atraiga a una hembra y copulen, ella puede poner hasta 10 huevos y él los colocará en una bromelia donde estarán húmedos y seguros. Al igual que todas las especies de Eleutherodactylus en Costa Rica, la rana Martillita se salta la etapa de renacuajo. En cambio, la metamorfosis tiene lugar dentro del huevo y ranitas miniatura emergen de los huevos cuando estén listas.

Dieta

Esta ranita se alimenta mayormente de artrópodos, particularmente de hormigas.

Tamaño / Peso

Los machos miden de 16 a 21 mm y las hembras miden más de los 18 a 24 mm.

Taxonomía

Orden: Anura
Familia: Leptodactylidae

Fuentes

Leenders, Twan. A Guide to Amphibians and Reptiles of Costa Rica. Zona Tropical, S.A, Miami, FL, 2001.
Savage, Jay M. The Amphibians and Reptiles of Costa Rica: A Herpetofauna between two Continents, between Two Seas. The University of Chicago Press, Chicago, 2002.

-Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre