Lagartija Anolis

Nombre Científico: Norops Humilis

About The Ground Anole

Hábitat

Esta lagartija prefiere zonas con sombra en el suelo del bosque o cerca de la base de los árboles grandes, especialmente aquellos con grandes contrafuertes. Pueden vivir en el bosque virgen, así como en las plantaciones de cacao, desde el bosque húmedo tropical hasta el lluvioso montano.

Rango

Desde el este de Honduras y a partir del sur hasta el centro de Panamá, este animal puede vivir de 2 a 1.500 m de altitud. En Costa Rica se puede encontrar en la región suroccidental de 880 a 1.200 m, y con menos frecuencia en el noroeste de 690 a 1.600 m.

Parques Nacionales

Parque Nacional Corcovado, Parque Nacional Rincón de la Vieja, Reserva del Bosque Nuboso Monteverde, Reserva del Bosque Nuboso Santa Elena, Bosque Eterno de los Niños y Estación Biológica La Selva.

Descripción Física

Norops humilis, es una pequeña lagartija color café, puede tener una franja amplia oscura en su espalda y la parte inferior es café claro. Los ojos son una combinación entre bronce y café. Los machos adultos tienen una papada rojo profundo con el margen libre amarillo. Otras especies tienen diferentes colores en sus papadas. Las hembras carecen de estas, aunque pueden tener una mancha rojiza en la garganta, además pueden poseer una franja blanca o fila de manchas en la espalda.

Esta lagartija tiene una bolsa axilar profunda y tubular en cada extremidad delantera. Esta es la única lagartija en Costa Rica con tal característica que se puede encontrar en el suelo. Las bolsas axilares están habitadas por pequeños parásitos, esta relación no ha sido estudiada.


Biología e Historia Natural

Hay 21 especies de lagartijas Norops en Costa Rica y 7 viven en la región suroeste del país. Norops humilis, es la especie con más probabilidades de ser observada. Es abundante, pequeña, arbórea, con actividad diurna y es común encontrarlas en los troncos de los arbustos, los contrafuertes de los árboles o en la hojarasca del bosque. El comportamiento de esta especie no es como el de las otras lagartijas, el cambio en la temperatura corporal es de acuerdo a los cambios en la temperatura exterior de su cuerpo. Al posarse, a menudo se aferra a la corteza de un árbol, aproximadamente a unos 1,5 m del suelo con la cabeza hacia abajo. Cuando es sorprendida, buscará una ruta evasiva antes de dirigirse a la hojarasca.

Gran parte de la energía del día está dedicada para buscar a la presa. Desde su ubicación, Anolis está atenta a la hojarasca para detectar pequeños invertebrados, los cuales seguirá y luego regresara a su sitio. Pueden comer con frecuencia cada hora. Casi toda la energía de una hembra es gastada en busca de alimento. Los machos están más preocupados con el comportamiento social, principalmente por defender su territorio y atraer a sus compañeras. Los machos se ubican en una distancia más alta del suelo que las hembras. Ellos pasan varias horas de su tiempo mostrando su papada. La extienden y mueven su cabeza hacia arriba y hacia abajo. Si el despliegue coincide con la entrada de la hembra en su territorio, el macho la cortejará mostrándole su papada, antes de perseguirla a través del piso del bosque. Si otro macho es lo suficientemente valiente como para entrometerse, el macho residente puede incrementar su persecución y morder. Ellos son ferozmente territoriales con respecto a otros, para asegurar su acceso a las hembras. Ellas defienden su territorio únicamente para garantizar el suministro de alimentos.

La lluvia trae consigo un incremento en el cortejo y la reproducción, a pesar que estas lagartijas pueden aparearse durante todo el año. Una hembra pondrá un huevo grande una vez a la semana en la temporada de lluvias y una vez cada dos semanas en la estación seca. La capacidad de reproducir tantas veces es una de las razones porque esta lagartija habita tanto en los bosques de Costa Rica. Pocas lagartijas Norops viven más de un año. Son una presa común para muchos animales más grandes que ellas, entre ellos lagartijas con mayor tamaño, serpientes, y trogones. Las lagartijas jóvenes se convierten en alimento para los invertebrados grandes, como la mantis y los saltamontes.

Dieta

Los Norops se alimentan de una variedad de artrópodos, incluyendo a las arañas, cucarachas, grillos, gusanos, escarabajos, moscas, termitas, insectos hemípteros, y ciempiés. Pero no les gustan las hormigas.

Altura / Peso

La longitud total promedio de esta especie es de 114 mm, la medida desde la punta de la nariz hasta el ano, excluyendo la cola, es de 40 mm. La cola es de aproximadamente el 60% de su longitud total. Las hembras tienden a ser más pequeñas que los machos por unos pocos milímetros.

Taxonomía

Orden: Squamata
Familia: Iguanidae

* Nota: La clasificación taxonómica de esta especie es actualmente objeto de debate.

Bibliografía

Andrews, R. M. in: Janzen, Daniel H. Costa Rican Natural History. Chicago: University of Chicago Press, 1983.
Leenders, Twan. A Guide to Amphibians and Reptiles of Costa Rica. Zona Tropical, S.A, Miami, FL, 2001.
Savage, Jay M. The Amphibians and Reptiles of Costa Rica: A Herpetofauna between two Continents, between Two Seas. The University of Chicago Press, Chicago, 2002.
Savage, J. M., N. J. Scott, and D. C. Robinson in: Janzen, Daniel H. Costa Rican Natural History. Chicago: University of Chicago Press, 1983.

-Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre