Alajuela

Alajuela es conocida como la “Ciudad de los Mangos”, es una de las ciudades más importantes de Costa Rica. Es la capital de la provincia que lleva su nombre y está situado a sólo 17 kilómetros de San José. Justo en las afueras de la ciudad es donde encontrará el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, que es el aeropuerto más importante de Costa Rica.

El Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (SJO) es llamado así en honor a un héroe nacional de la República de Costa Rica, nacido en Alajuela. Este héroe fue herido fatalmente en 1856 al intentar detener el ejército de EE.UU. al mando del filibustero William Walker, que inició una campaña en Centroamérica con la misión de imponer la esclavitud para el mantenimiento del imperio. En conmemoración de su valentía, el país celebra una fiesta nacional el 11 de abril. Para obtener más información sobre la historia, visite el pequeño Museo Histórico Cultural Juan Santamaría, que solio estar dentro de la vieja cárcel de la ciudad y contiene muchos artefactos interesantes. Hay también una estatua del héroe en el Parque Juan Santamaría, que se alinea con los árboles hermosos y se puede encontrar tan solo a dos bloques al sur del Parque Central. El parque central es una plaza por completo con los árboles de mango, proporcionando un lugar agradable para detenerse y relajarse. Adyacente al parque está la antigua catedral del siglo XIX, un lugar elegante de descanso de dos Ex Presidentes de Costa Rica.

Con un clima levemente más caliente que San José, Alajuela es un escape agradable del ruido de la capital de Costa Rica. Es un gran centro cultural y base para explorar los lugares cercanos. Si sucede que visitan la zona un sábado, el Mercado Central es un mercado abierto con productos frescos, carnes y pescados. Personas de todas las ciudades vienen a hacer sus compras y socializar con los vecinos. Justo al oeste de Alajuela se encuentra La Garita, donde se puede encontrar más de 100 especies de aves. Con un territorio de mas de 142 acres (57 hectáreas) se encuentra Zoo Ave que es un parque zoológico, donde se identifican algunas especies en peligro de extinción y otras, como por ejemplo el quetzal, tucanes, grullas, monos, cocodrilos y muchas más. Otro lugar magnifico para ver especies hermosas es la Finca de Mariposas en La Guácima. Ahí usted puede, incluso, pasear a través del hábitat de las mariposas, garantizándole la compensación de tener estas magníficas criaturas bailando sobre su cabeza.

Alajuela es notablemente un lugar más tranquilo que las transitadas calles de San José, es una ciudad pequeña que está cerca de varios lugares interesantes que Costa Rica tiene para ofrecer.
A unos 98 kilómetros de distancia podemos encontrar al famoso y mundialmente reconocido Volcán Arenal situado al noroeste de la Cordillera de Tilarán.
Otra área relativamente cercana es Monteverde y la Reserva del Bosque Nuboso Monteverde, que se encuentra a 140 kilómetros en vehículo y la cual lo dejara sorprendido con la inmensa biodiversidad y la belleza única de esta área.

El Parque Nacional Carara, ofrece otra interesante opción para encontrar especies distintas y se localiza a lo largo de la carretera con destino a Jacó y la Costa del Pacífico.

Para distancias más breves y viajes de un día, el Volcán Poás es un destino ideal y muy popular. Se encuentra dentro del Parque Nacional Volcán Poás, situado 23 millas (37 km) directamente al norte de Alajuela. Otro viaje corto, es hacia el noroeste, donde encontrará la amistosa ciudad de Grecia.

La ciudad de Grecia es famosa por la enorme Iglesia Católica pintada con profundo color rojo oscuro que hace contraste con el blanco, además la iglesia está construida totalmente de acero y el interior es tan hermoso como el exterior. La otra atracción principal en Grecia es el asombroso Mundo de las Serpientes, con 18000 m² (1672 m²) de jardín zoológico donde habitan más de 50 especies de serpientes de todo el mundo, así como otros reptiles por ejemplo: cocodrilos, lagartos y diversos anfibios. El derecho de entrada al zoológico cuesta $ 11 que ayuda al profesional de crianza y a la conservación de especies en peligro de extinción. El horario es de 8am a 5 pm y que está ubicado 1 milla (1,5 km) de Grecia a lo largo de la antigua carretera a Alajuela.

A pocos kilómetros de Grecia, se encuentra el pequeño pueblo de Sarchí. Famoso por la artesanía, en esta localidad es donde se encuentra literalmente miles de carretas de bueyes hechas a mano, incluyendo la carreta más grande del mundo. En el siglo XIX, estas carretas eran una de las únicas formas de transporte, especialmente para los granjeros que necesitaban entregar sus granos de café frescos a los mercados alrededor del país. Ahora la carreta ha sido adoptada como símbolo nacional. Se pueden encontrar en todo el país en diferentes tamaños, con muchos colores y pintadas a mano. Sirve como una hermosa manera de recordar a Costa Rica y parte de su historia. La Fábrica de Carretas Joaquín Chaverrí fue inaugurada en 1902, considerada como el lugar de nacimiento de la fabricación de carretas en el país. Es la fábrica más grande y popular entre los visitantes, que desean adquirir algún tipo de esta artesanía. Además de carretas, es difícil perder de vista todos los artículos de regalo y tiendas artesanales que se venden en la zona, con una amplia variedad de muebles y recuerdos que reflejan la cultura local. Muchas personas esperan hasta el final de su viaje para visitar Sarchí y así hacer sus compras, donde salen con sus bolsas llenas de recuerdos y regalos. La otra atracción principal es la inolvidable iglesia color rosado que puede ser uno de los lugares de mayor atención que nunca antes hayas visto. Las torres idénticas fueron construidas en los años 1950, con vista a lo largo de la maravillosa ciudad.

Para tener la oportunidad de observar más vida silvestre, visite el Bosque de la Paz, una reserva privada perfecta para la observación de aves. Los senderos con 960 acres (390 ha) de paisaje y también el hogar de muchos felinos y monos.

Uno de los parques más impresionantes de poder contemplar es el que se encuentra en la ciudad de Zarcero. La creación de Evangelisto Blanco, es un parque con una serie de arbustos modificados que usted tendrá que ver para creer. Con la ayuda de los arbustos vibrantes, el parque es una expresión de formas que fluyen y figuras de animales que con toda seguridad le traerá una sonrisa a su cara. Adyacente al parque está la iglesia blanca de la ciudad con las bóvedas rojas. Para una cierta visión de la fauna en el área, visite la Reserva Biológica del Bosque Nuboso de Los Ángeles con 2.000 acres (810 has), donde los senderos le invitará a conocer una variedad de especies de por lo menos 200 aves también como algunos felinos de gran tamaño encontrados en Costa Rica. Mientras conduce a través de la zona es difícil negar la importancia económica de las plantaciones de café como las brillantes hojas que se pueden ver en las colinas verdes.

Al Sureste de Monteverde y el noroeste de Zarcero se encuentra la Reserva Biológica Alberto Manuel Brenes, que está situada encima de la Cordillera de Tilarán. El lugar atrae visitantes y también sobresale con su terreno lleno de plantas y fauna. Los valientes viajeros serán recompensados con la observación de varias cascadas, muchas aves, especies de mamíferos y una gran variedad de orquídeas. Hay incluso un centro de investigación con alojamiento para los visitantes.

Alajuela
Central Valley, Costa Rica, Centroamérica

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