Ballena Jorobada

La ballena Jorobada (Megaptera novaeangliae) también es conocida como Jibarte o Yubarta.


Habitat
Esta ballena vive tanto en aguas tropicales como polares, dependiendo de la estación. A veces se juntan en grupos cerca de la orilla.

Lugares donde se encuentra
Se encuentra en todos los océanos, la ballena Jorobada emigra desde los polos hacia aguas tropicales durante el invierno.

Descripción Física Con un cuerpo redondo y ancho que se estrecha hacia la cola, y una cabeza aplanada y esbelta, la Yubarta tiene una forma muy característica. Los bultos blancos en su cabeza y mandíbula son el hogar de parásitos, piojos de las ballenas (cirrípedos), crustáceos que viven en los folículos de la ballena o tubérculos peludos. El color predominante en su cuerpo es el gris, con una piel más clara en la garganta, abdomen y crestas anchas a lo largo de la piel blanca. La ballena Jorobada tiene aletas dorsales relativamente pequeñas, y aletas laterales que son blancas en los bordes.

Biología Interesante
La ballena Jorobada puede ser vista rompiendo en aguas costeras, saliendo de la agua y golpeando su enorme espalda contra ella. Viajando sola, en grupos muy pequeños, o en grupos de hasta 15 ballenas en aguas de alimentación y reproducción, estas ballenas grandes y distintas siempre son muy emocionantes de observar. La aleta conspicua se eleva fuera del agua junto con la enorme espalda cuando estas criaturas salen a la superficie para respirar. La más acrobática de las grandes ballenas estalla en el aire con una energía y velocidad impresionantes, aunque la mayoría de las veces no nada muy rápido (a 12 kilómetros por hora), y solo bucea unos 15 minutos en cada inmersión.

Estas ballenas se comunican a través de vocalizaciones muy sofisticadas. Debido a que estas ballenas son seres muy sociales y tienden a congregarse cerca de las costas, fueron especialmente expuestas y devastadas por embarcaciones balleneras antes de que fueran declaradas como especie protegida en el año 1964. Desafortunadamente, los balleneros aun tienen permitido cazar ballenas en la costa occidental de Groenlandia y las Antillas Menores. Esta gran acróbata marina también son vulnerables al ataque de ballenas asesinas.

Dieta
La Yubarta caza camarones, plancton y peces (como el bacalao, el capelán y el arenque). Captura a sus presas de una forma muy interesante; circula por debajo del banco de peces, formando un círculo de burbujas alrededor de la presa, lo que hace que se eleven lentamente hacia la superficie; una vez que están rodeados por una red de burbujas, esta inteligente criatura abre su gran boca y se los traga.

Tamaño/Peso
Alcanza longitudes de entre 15 y 17 metros, las ballenas Jorobadas pueden llegar a pesar entre 24 y 28 toneladas, las hembras son un poco más grandes.

Breve Taxonomía
Orden: Cetaceos Familia: Balaenpteridae

Fuentes
Saenz, Joel C., Grace Wong, and Eduardo Carrillo. Ballenas y delfines de America Central. Instituto Nacional de Biodiversidad. Costa Rica, 2004. Henderson

-Amy Strieter, escritor sobre vida silvestre