La Cultura de una Nación Pacífica

Costa Rica

Costa Rica siempre se ha mantenido a la vanguardia en comparación con otros países en vías de desarrollo en sacar el país adelante a través del tiempo. No ha sufrido la guerra y la devastación que ha marcado a otros países centroamericanos, y que les ha hecho estar atrás del desarrollo del mundo occidental.

Aunque Costa Rica fue colonizada por los españoles en el siglo XVI, no estaban sujetos a la explotación tanto como otros países colonizados como México y Perú; donde hubo grandes cantidades de oro y plata disponibles, haciéndolos más atractivos para los conquistadores españoles. Se puede decir que hubo una falta de recursos para explotación en Costa Rica, dejando el "colonialismo", a los que estaban dispuestos a trabajar duro y conquistar el terreno difícil, dando lugar a una existencia más humilde.

A lo largo de los siglos, los costarricenses han vivido con poca conmoción civil, y cuando se han presentado disturbios civiles, han terminado de una manera progresiva, y el gobierno ha cumplido en su mayoría con las demandas de la gente. La paz es una parte importante de la ideología del país, y ahora con la conciencia del calentamiento global y la devastación masiva de los recursos naturales en todo el mundo, Costa Rica se ha convertido en un líder en conservación; actualmente conserva el 27% de sus diversos bosques lluviosos y otros bosques primarios y secundarios en regeneración.

Costa Rica

La Ventaja de Costa Rica

Como la historia nos ha mostrado, los sistemas de gobierno en Costa Rica se han inclinado más hacia el lado liberal, con ideas comunistas sobre la nacionalización de los servicios públicos, y prácticas socialistas como el seguro social que son de gran valor para los ciudadanos. Ellos han trabajado para construir un país donde la gestión empresarial beneficie a la población promedio de Costa Rica. El acto más revolucionario realizado por el gobierno fue la abolición del ejército en 1949 en la nueva Constitución de la Segunda República. Al eliminar los costos necesarios para mantener las fuerzas militares, se disponibilizaron más fondos para el desarrollo de las empresas y mejorar la salud pública (90,4% de los costarricenses reciben cobertura de salud pública), así como para la creación de sistemas educativos de buena calidad.

Como resultado de los gastos del gobierno en las causas sociales, los costarricenses han recibido el beneficio de una educación superior, ¡y en la actualidad tienen una tasa de alfabetización del 94,7%! Con 6.147 centros educativos situados a lo largo del país, existe la oportunidad para la mayoría de los costarricenses de recibir una educación formal haciendo la fuerza de trabajo aquí muy capacitada para las empresas. La fuerza laboral de Costa Rica ha sido calificada como la más productiva y de rápido aprendizaje de América Latina por la Asociación de Cámaras Americanas de Comercio en América Latina (AACCLA, por sus siglas en inglés). El gobierno también ha implementado leyes para proteger a sus ciudadanos para que los inversionistas extranjeros no se aprovechen de ellos, como ocurrió en muchos otros países de destino tropical. Los residentes extranjeros que poseen negocios en Costa Rica deben contratar a los ciudadanos locales para abastecer la fuerza de trabajo requerida. Esto ha ayudado a los costarricenses a crecer junto con el desarrollo de su país creando un impresionante grupo de profesionales y médicos, una clase fuerte de los trabajadores de cuello azul (obreros), y comerciantes especializados.

El reto que los costarricenses están enfrentando ahora es la rápida globalización de las industrias. Hay mayor demanda para la población de adaptarse a la economía de libre mercado de las naciones progresistas y esto está creando una división en la ideología de la gente. Aquellos que deseen permanecer fieles a Liberación y las estructuras sociales que han permitido que la mayoría de Costa Rica disfrute de un nivel de calidad de vida relativamente bueno, y los que están poseídos por la propuesta de un "Comercio liberado " según lo establecido por las Naciones Unidas los Estados en los esfuerzos para crear un sector privado para los negocios.

La Religión en Costa Rica

La religión oficial es el Catolicismo, determinado así por la Constitución de 1949. Alrededor del 76% de la población es católica romana, incluso si no son devotos. La mayoría son seguidores que asisten a la iglesia con la misma regularidad que la mayoría de los seguidores en América del Norte; que se limitan a las fiestas especiales como Navidad y Semana Santa. Los misioneros protestantes llegaron en el año 1891 y trataron de invadir el sector católico predominante. Ellos construyeron iglesias y muchos hoy en día son practicantes activos; sin embargo, sólo alrededor del 0,7% de la población fue "evangelizada" y sigue siendo fiel a la Fe Cristiana Protestante.

En Costa Rica, cada ciudad dispone de una iglesia católica construida en el centro de la ciudad que mira hacia el este con vistas al parque central de la ciudad (o más frecuentemente, una cancha de fútbol). Al oeste, normalmente se pueden encontrar comunidades bautizadas con el nombre de algún santo patrono; como San José, por ejemplo. San Isidro y Santa Ana son otros ejemplos de esta peculariedad latina. Asimismo, en la mayoría de estos lugares se realizarán ceremonias para honrar al Santo mínimo una vez al año.

  • 19 de marzo es el día de San José en todas las ciudades y los barrios que llevan su nombre.

  • 15 de mayo es el Día de San Isidro Labrador. Es el Santo de los agricultores y los animales de granja. Las bendiciones son dadas para la prosperidad.

  • 2 de agosto es el día de la Santa Patrona de Costa Rica La Negrita.

  • La Virgen del Mar es una celebración especial en Puntarenas para su Patrona la Virgen del Monte Carmelo. Es el sábado más cercano al 16 de julio. Hacen regatas con barcos de pesca decorados con tonos vivos y carreras de yate a través del Golfo de Nicoya. Los eventos deportivos son solo un complemento a los conciertos y bailes que se hacen, sin hablar de los los fuegos.

  • La semana del 15 de enero es el tiempo en que el Cristo Negro de Esquipulas es honrado en Alajuelita y Santa Cruz. Alajuelita celebra con un desfile de carretas en procesión hasta una enorme cruz iluminada en la ladera de la montaña. Santa Cruz prefiere los bailes folklóricos.

  • En diciembre, la Virgen de Guadalupe es honrada con rituales indígenas en Nicoya, y con flautas y tambores tradicionales de los indios.

  • Una peregrinación especial a Ujarrás se lleva a cabo a mediados de marzo, justo a tiempo para la práctica religiosa de la Cuaresma. Una procesión religiosa que se desplaza desde Cartago hasta las ruinas de la primera iglesia de Costa Rica. Luego, durante la Semana Santa (la semana antes de la Pascua), desde el Jueves Santo hasta el Domingo de Resurrección, toda la ciudad de San José está casi completamente apagada. Se celebran desfiles con demostraciones que representan las etapas de la cruz y la crucifixión de Jesús.

Música y Arte de Costa Rica

Costa Rica no ha sido muy creativa desde el punto de vista musical, sin embargo, ha adoptado un gusto por casi todos los tipos de música de varios países a través del mundo. Una gran influencia mexicana a mediados del siglo XX introdujo un clásico género musical en el país; la cumbia, el cual es uno de los ritmos favoritos del país. Asimismo, es muy frecuente escuchar música y danza procedentes de los africanos y amerindios en Colombia en las fiestas de Costa Rica.

La música latina tradicional como salsa, merengue, y bachata son también muy populares, especialmente entre las personas mayores. Las generaciones más jóvenes aparentemente se interesan más por el Reggaeton, que combina ritmos latinos con reggae jamaiquino y el dancehall. La juventud en América Latina ha llegado a disfrutar de este nuevo género como una característica exclusiva de su generación. La influencia afro-caribeña es muy común en el lado este del país donde la población Afrocostarricense es predominante; eñ Caribe. Aquí usted regularmente escuchará Soca, Rumba, Reggae y Calipso.

El moderno mundo del rock no se queda fuera de las influencias musicales de hoy en día. Rock pesado, alternativo, y metal están de moda entre las generaciones más jóvenes de Costa Rica. La presencia de los canales de televisión de Estados Unidos permite a los costarricenses ver videos de música como MTV, y esto ha traído una pequeña influencia de la cultura pop en el país también.

Las influencias de las culturas precolombinas pasadas se pueden encontrar en la música popular tradicional. La ocarina es un instrumento antiguo que data aproximadamente 12.000 años de antigüedad. Se ha demostrado una gran influencia histórica en China y Mesoamérica. Los mayas y los aztecas tenían su propia versión de este instrumento ovalado, que parece una flauta y que tiene de cuatro a once agujeros para producir diferentes notas con los dedos. Este instrumento, junto con cantos ceremoniales y raras escalas musicales se transmitían de estos antepasados.

La marimba es otro instrumento musical que tradicionalmente ha tocado el pueblo de Costa Rica. Se trata de un miembro de la familia de la percusión. Tiene una serie de teclas de madera de diferentes tamaños que son golpeadas con palos para producir las diferentes notas. Las marimbas grandes son interpretadas por 3 personas a la vez para poder tocar ritmos diferentes; con el ritmo base, y la melodía juntos. Usted podrá encontrar este bello instrumento en algunos festivales locales aún hoy en día.

Para honrar a los pocos artesanos tradicionales restantes, así como los nuevos artistas prometedores del país, el Ministerio de Cultura y la Municipalidad de San José organizan una Feria Artesanal Nacional. Las mejores obras del país se exhiben aquí. En otras partes del país también se celebran ferias más pequeñas. Existe también un Festival Internacional de las Artes en el Valle Central en la segunda semana de marzo. Aquí hacen exposiciones de arte internacional con actuaciones en teatro, danza y música.

Fiestas y Topes Tradicionales de Costa Rica

La ganadería es una industria importante en Costa Rica y con esto vienen los rituales asociados con cada rancho y su dueño; los Topes. Estos son muy comunes en la región de Guanacaste, donde se encuentran las fincas de ganadería más grandes del país. Casi todos los pueblos pequeños realizan Topes en los meses de verano, entre febrero y abril. Entre los eventos se encuentran la siempre popular monta de toros, lazo de terneros, maniobras a caballo, y competencias de ordeño. Aquí es donde usted conocerá a los verdaderos vaqueros. También puede encontrar bandas de Cimarrona, que son las bandas de pueblo tradicionales. En marzo hay un gran tope en San José con una exhibición de ganado, corridas de toros y carreras de caballos. Además, una exhibición de ganado se lleva a cabo en febrero en San Isidro de El General. Esto es principalmente una feria agrícola y show de toros en vivo para el entretenimiento.

¡Tiempo de Fiesta!

A continuación se listan algunas de las fiestas principales en el país:

  • Fiestas de Palmares a principios de enero. Son un carnaval con juegos, bingo, conciertos y desfiles. Estas son las fiestas más grandes en el país y se consideran las fiestas nacionales de Costa Rica.

  • La Fiesta de la Luna Llena se lleva a cabo en Playa Cocalito en la Península de Osa en enero. Se puede disfrutar de comida, arte y actividades culturales.

  • El Carnaval de Puntarenas en la última semana de febrero.

  • El Festival del Sol se celebra la última semana de febrero para promover el uso de la energía solar. Se imparten charlas sobre la energía solar, exhibiciones de dispositivos de energía solar, ¡e incluso alimentos cocinados en un horno alimentado por energía solar! También se aprovecha esta oportunidad para celebrar el Año Nuevo Maya el día 25 de febrero con una ceremonia de fuego.

  • En la última semana de febrero, Liberia acoge el festival más grande en Guanacaste.

  • Hay un Festival de Música en Monteverde con diferentes actividades que se lleva a cabo durante febrero y marzo.

  • La Fiesta de los Diablos es un festival histórico. Se celebra en el pueblo indígena de Boruca, Rey Curré; se conmemora la lucha entre los indios y los españoles con coloridos trajes y máscaras de madera en medio de la música de flautas y tambores. Se venden artesanías locales, y en la noche hay baile y fuegos artificiales!

  • El Día del Boyero se celebra el segundo domingo de marzo, en San Antonio de Escazú. La carreta es un símbolo de la cultura y la historia costarricense. Estas fueron construidas para transportar los granos de café desde el Valle Central y las tierras altas hasta Puntarenas en la Costa del Pacífico. Las ruedas fueron desarrolladas para llevar los granos por un terreno lodoso por períodos de hasta 15 días. Ellos combinaron la tradicional rueda de disco azteca con los conceptos de ingeniería de la rueda traídos por los españoles. Los elaborados diseños que se ven pintados en las carretas de bueyes eran originalmente específicos de cada área; esto era una manera de distinguir el origen de un agricultor y su carreta. Las carretas de bueyes se encuentran en muchos desfiles y celebraciones en todo el país durante todo el año. En este festival en particular los sacerdotes locales dan bendiciones especiales al ganado y los cultivos.

  • El Festival de Música Caribeña se celebra en marzo y abril en Playa Chiquita, al sur de Puerto Viejo de Limón.

  • El 11 de abril es el día de Juan Santamarίa, la celebración de un héroe nacional. Un agricultor joven que sacrificó su vida por la libertad del pueblo de Costa Rica. En el año 1800, William Walker, el filibustero americano totalmente arrogante (Pirata Holandés), decidió tratar de esclavizar a los pueblos de América Central. En la batalla de Rivas en 1856, Juan corrió directamente al campo de tiro del enemigo con una antorcha y, antes de morir, incendió el edificio en el que las tropas de Guillermo se escondían. Él es un mártir para Costa Rica y la identidad nacional. "Para la redención de nuestros hermanos de la más inicua tiranía" (Declaración del Presidente Juan Rafael Mora, 1856). Las celebraciones se mantienen durante una semana con bandas, bailes, desfiles y conciertos. Muchas veces usted verá a gente representando su valentía llevando antorchas.

  • El 25 de julio es el Día de Guanacaste; una celebración de la anexión de Guanacaste a Costa Rica en el año 1824. Tienen bailes típicos especiales, exhibición de ganado, y lo favorito de todos, las montas de toros.

  • En Costa Rica, celebran el Día de la Madre y el Día del Padre. El Día del Padre es el tercer domingo de junio, mientras que el Día de la Madre es el 15 de agosto.

  • La Semana Cultural Afro costarricense es una semana de celebración cultural para los afro-costarricenses que se lleva a cabo en agosto. Hay discusiones en grupo y debates, junto con exposiciones sobre la cultura afro.

  • El Día de la Independencia es el 15 de septiembre. Se celebra la independencia de todo Centroamérica del imperio colonial de España. La antorcha de la libertad es cargada desde Guatemala hasta Costa Rica a la capital colonial, Cartago. Los niños hacen faroles de papel para iluminar las calles durante un desfile nocturno y el Himno Nacional se canta con orgullo.

  • Los Carnavales de Limón es una semana llena de bailes en las calles, desfiles y conciertos de reggae. Un marcado ritmo caribeño, se siente en esta zona del país influenciada por el afro. Se celebra en la segunda semana de octubre.

  • El 13 de octubre es la Fiesta del Maíz. En esta festividad, se elaboran trajes enteros de las cáscaras, granos, y las sedas de maíz.

  • El Día de los Muertos es el 2 de noviembre aquí en Costa Rica. Se utiliza más para visitar las tumbas de parientes y amigos, más que una estrategia comercial para los trajes y los dulces.

  • En Diciembre se ve la afluencia de muchas celebraciones en preparación para la Navidad y el Año Nuevo, al igual que en muchos países occidentales. San José se ilumina por las luces decorativas, las familias diseñan complejas imágenes de pesebres y la competencia se mantiene hasta el 22 por el mejor diseño. Las comidas festivas incluyen melcochas de coco (confites), chicha (licor de maíz), tamales (masa de maíz cocida relleno con variedades de carne y verduras), rompope (ponche de huevo), y en lugar de pavo y puré de papas, los costarricenses cocinan gran cantidad de Arroz con Pollo.

  • El Año Nuevo comienza a celebrarse con los Festejos Populares del 26 de diciembre en Zapote, un parque de atracciones y campo ferial en San José. Hay un gran desfile en el centro completo con carrozas y mucha música. El Año Nuevo es una fiesta en toda la Comunidad. ¡Las personas que viven cerca unos de otros, que inclusive han crecido juntos, como en la mayoría de las comunidades, se unen, y mantienen sus puertas abiertas y los amigos entran y salen de cada uno de los hogares para participar en todas las fiestas!

Comidas y Bebidas Típicas de Costa Rica

En general, la comida en Costa Rica es muy sencilla, pero también sana y muy sabrosa. El arroz y los frijoles son ingredientes básicos en casi todas las comidas y siguen siendo el sustento preferido incluso en zonas afluentes donde se pueden usar productos más costosos.

Desayuno

Para el desayuno, se prepara el famoso gallo pinto. "Gallo" es el término utilizado para describir los bocadillos que los costarricenses acostumbran consumir por medio de pequeñas tortillas de maíz. Este plato incluye frijoles negros fritos con arroz y algunas veces cebolla y otras especias. Los huevos se pueden preparar como usted desee; fritos o revueltos. Luego se agregan los plátanos fritos, que son muy dulces. Deben ser fritos justo antes de que la fruta se pudra, cuando se ha desarrollado la mayor cantidad de azúcar, ¡son suaves y deliciosos! La natilla popularmente se añade a esta comida, sabe muy bien cuando se mezcla con el arroz y los frijoles. Por último, dos tortillas de maíz se colocan encima. Otros platos para desayuno que se ofrecen son huevos revueltos con jamón y queso, un plato de frutas variadas, panqueques, y un desayuno típico americano con huevos, tocineta, pan tostado y mermelada.

Otras Comidas

Para la mayoría de las comidas que preparan, ellos acostumbran cocinan los frijoles por separado del arroz y lo combinan en un plato con pollo, carne de res, cerdo o pescado. El puré de papas se incluye con frecuencia, u otro vegetal cocido y/o ensalada. Añada plátanos fritos, y tendrá un tradicional casado de Costa Rica. Otras comidas comunes son Arroz con Pollo (este conforma el platillo tradicional el país), Arroz con Carne, y Arroz Cantones. El último es como el arroz frito cantonés con huevo, pollo, chorizo y otros ingredientes especiales de cada cocinero. El pollo frito se sirve en casi cualquier ciudad y es sabroso. También vale la pena probar las empanadas, las cuales consisten en una tortilla de harina de maíz doblada con relleno de pollo, papa o queso.

Las bocas son aperitivos que solían servirse de cortesía en numerosos bares; sin embargo, hoy en día se suelen cobran. El ceviche es un plato muy apreciado en la costa Pacífica de la mayoría de países de América, y es muy común en la de Costa Rica. Originarios de Perú, es un platillo que consiste de pescado fresco que se ha marinado en jugo de limón (o de otros cítricos), con cebolla, hierbas y especias. Los ácidos del limón provocan que la proteína del pescado se desnaturalice; se da un proceso similar al de los pepinillos y, básicamente, el pescado se cocina sin calor. Se sirve con tortillas fritas, literalmente se le hace la boca agua. Se pueden encontrar nachos en algunos restaurantes, pero no es como en México, donde se comen tortillas tostadas y salsa religiosamente.

Usted puede encontrar cocina internacional en algunos lugares, y la calidad puede ser muy satisfactoria. Sólo tenga cuidado de que no le cobren más de la cuenta; lo cual suele suceder en los restaurantes con una mejor presentación.

En Costa Rica aman los postres ricos que son muy dulces y cremosos. El postre más popular y tradicional es el tres leches. Es un queque esponjoso que se empapa con leche evaporada, leche condensada y crema... ¡delicioso!

Bebidas Refrescantes

Las refrescantes frutas tropicales son muy abundantes en Costa Rica, por lo que el juego de frutas es la bebida más ampliamente disponible en el país; para probar, pregunte por una bebida natural. Con frecuencia podrá obtener una gran variedad. Entre algunos de los sabores disponibles se incluyen el jugo de piña, mora, cas (una fruta nativa de Costa Rica), sandía, melón, papaya, mango, y frutas mixtas. Asimismo, el término batido se refiere a un licuado, y se le preguntará si prefiere tomarlo en agua o en leche. Una deliciosa bebida tradicional es la horchata, la cual consiste de un refresco elaborado a partir de maíz y canela; es muy rica. Además, una bebida interesante de gran popularidad que vale la pena probar es el chan. Esta bebida consiste de unas semillas que al sumergirse en agua, se produce una mucosa que le proporciona ácido linoleico a su cuerpo; un saludable tipo de ácido graso omega-6. En Costa Rica hay algo seguro, ¡su sed será saciada con satisfacción!

¿Alguien Quiere Cerveza?

Costa Rica tiene una importante fábrica de cerveza llamada Cervecería de Costa Rica que, lamentablemente, ahora es un conglomerado de Florida Ice and Farm Company. Aquí se elaboran ocho tipos de cervezas diferentes; entre las cuales la Imperial es la más popular. Es similar a una Pilsner Americana. La empresa ha elaborado esta cerveza natural desde el año 1924 y en la actualidad se ha comenzado a distribuir en los EE.UU., Australia y Gran Caimán. Pilsen viene en segundo lugar. El color es un poco más claro y tiene menos malta. Otra cerveza popular es la Bavaria. Viene en sus modalidades: “ligth”, “gold”, y “dark”. Esta no debe confundirse con la Bavaria de Holanda. Rock Ice, Rock Ice con Limón, y Heineken son las otras tres cervezas disponibles.