Los Vehículos Todo-Terreno y el Medio Ambiente

Costa Rica se encuentra a la vanguardia con el ecoturismo. Los hoteles elaborados a partir de materiales nativos, las campañas de reforestación continuas, y la gastronomía que se abastece de fuentes locales contribuyen a la capacidad que tiene Costa Rica de mantener un medio ambiente sumamente biodiverso. Pero, cada año, los viajeros que visitan Costa Rica y demás países repletos de belleza natural - incluyendo Perú, Ecuador, y Guatemala - están dañando inconscientemente los ecosistemas de Centroamérica a través de actividades que a pesar de ser muy emocionantes, son bastante dañinas para el medio ambiente: los tours con cuadraciclos (o ATV's). Por lo tanto, los viajeros podrían considerar el impacto que estos tours tienen sobre los sensibles ecosistemas de los países antes de saltar y montar uno sin pensar.

Preocupaciones Medioambientales

Todo está en el nombre: los vehículos todoterreno fueron creados para cursar lugares que no fueron diseñados para los automóviles. Las compañías turísticas guían a los clientes a lo largo de los mismos terrenos sin pavimentar múltiples veces, poco a poco degradando la tierra irreparablemente.

Los surcos marcados en la tierra por las llantas de los todoterreno son más que antiestéticos: las llantas compactan la tierra, dificultando el posible futuro crecimiento de plantas. Este cambio en la superficie del suelo forestal puede llevar a una erosión acelerada, y a la contaminación por sedimentos en fuentes de agua. El daño hecho por las llantas de los todoterreno también incluye las severas lesiones a los sistemas de raíces de los árboles y demás tipos de vegetación.

El estruendo de los todoterreno podría ser parte de la emoción de manejarlos, pero esto provoca que los animales huyan con pánico y confusión. Esto los aleja de sus hábitats habituales, territorios de caza, y sus familias.

La Contaminación Sonora y del Aire

El fresco aire de la jungla también se ve afectado por los tours con cuadraciclos. Los vehículos todoterreno utilizan motores de dos tiempos, los cuales tienden a producir un escape excesivo. Además de la contaminación sonora, las nubes de humo arrojadas por los todoterreno podrían provocar problemas respiratorios a los locales y visitantes. Muchas carreteras en Centroamérica se encuentran sin pavimentar debido a los gastos masivos de construir y mantener las carreteras, y el polvo fino que los todoterreno envían al aire es dañino para los pulmones de las personas en estas comunidades. Los niños expuestos a este polvo incluso podrían sufrir de complicaciones en la salud a largo plazo.

Cuatro productores de vehículos todoterreno en China fueron recientemente multados por más de un millón de dólares y fueron forzados por la Agencia de Protección al Medio Ambiente de Estados Unidos a discontinuar la venta de sus vehículos en los Estados Unidos debido a sus violaciones a un aire limpio. Sin embargo, ellos siguen siendo capaces de vender sus vehículos en Centroamérica; e incluso los todoterreno que pasan los códigos legales tienen motores que contaminan torrencialmente - los motores de los ATV no están restringidos por las mismas leyes que los coches ordinarios, un terreno podría llegar a contaminar más el aire que cuatro automóviles juntos.

Para aquellos que no pueden resistir el estruendo de un motor bicilíndrico, quedarse dentro de las carreteras o senderos designados es clave para evitar el daño inmediato al suelo forestal. Cuando usted se encuentra en un sendero establecido, conduzca directamente en el centro para evitar la amplitud del camino. Cuando vaya a cruzar un arroyo, podría ser tentador acelerar para producir una dramática salpicadura de agua, pero acercarse al arroyo lentamente y en un ángulo de 90 grados es la mejor forma de prevenir la destrucción de animales y plantas. ¿Y en los días húmedos? Bueno, es mejor esperar por la época seca para que la aventura en un todoterreno no genere zanjas masivas y lodosas.

Problemas de Seguridad

Debería ser tomado en cuenta que los vehículos todoterreno son particularmente peligrosos para sus conductores y pasajeros. Los fabricantes culpan el aterrador número de accidentes y fatalidades anuales en cuadraciclos en las personas que los conducen, pero los hechos siempre salen a la superficie: tan sólo en el año 2014, hubo alrededor de 508 muertes asociadas a accidentes en estos vehículos. De acuerdo a los registros federales, los vehículos todoterreno más pesados tienden a ser más seguros, pero se conoce de casos en los que terminan aplastando a sus ocupantes en una volcadura. Los datos de la Comisión de Seguridad en Productos para el Consumidor demuestra que las volcaduras accidentales en vehículos todoterreno ocurren con una frecuencia similar sin importar si los conductores se adhieren o no a las precauciones de seguridad.

La diversión de un vehículo todoterreno se centra en su anchura reducida y en su distancia del suelo - esta estructura es la que permite que el vehículo pueda trepar sobre rocas y a lo largo de estrechos senderos; sin embargo, estas "cualidades" a su vez lo convierten en un vehículo mal balanceado y mucho menos confiable que un coche. Incluso los fabricantes de ATV's mencionan que estos vehículos son de "piloto activo", refiriéndose a que el conductor debe mover el peso de su cuerpo para evitar que el vehículo acabe rodando o volcándose (al igual que una motocicleta).

Si la emoción es muy irresistible para los viajeros y terminan decidiendo ir a acelerar un ATV a pesar de esta información, deberían asegurarse de que ninguna persona menor de 16 años - y nadie más pequeño que un adulto promedio - conduzca estos vehículos. En Costa Rica y demás países es ilegal que una persona menor de 16 años operen un todoterreno, aunque algunos guías no son estrictos con esta regla. En el año 2009, una estadounidense de 12 años murió en Costa Rica en un tour con vehículos todoterreno después de perder el control de su vehículo y salir disparada por un acantilado. Asimismo, los entusiastas de los vehículos todoterreno deben asegurarse de que su tour no incluya conducir a lo largo de una calle pavimentada - dado a que estos vehículos se especializan en terrenos sin pavimentar, en una carretera pavimentada se pueden volcar fácilmente.

Hay muchísimas cosas que tienen lugar en el suelo forestal que pasan desapercibidas a simple vista: desde insectos que ayudan en la descomposición de las hojas, hasta las raíces que alimentan los árboles; hay más cosas dependen de la salud del suelo de las que normalmente pensaríamos. Antes de arriesgar eso - y posiblemente su seguridad personal también - con un tour con vehículos todoterreno, considere estos datos primero.

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