Tortugas Marinas: Promesas y Amenazas

Tener la oportunidad de contemplar a cualquiera de las tortugas marinas que anidan en Costa Rica es una experiencia inspiradora. Todas son criaturas magníficas y misteriosas con cualidades muy distintas; como la extraordinaria llegada de la Tortuga Lora, la impresionante fuerza de la Tortuga Caguama; las ágiles maniobras de la Tortuga verde; los hermosos colores de la Tortuga Carey, y el gigantesco casco de la Tortuga Baula ¡Todas son fascinantes!

Sin embargo, la población global de las tortugas marinas está disminuyendo a un ritmo alarmante. Por ejemplo, la población mundial de la tortuga Carey que cuenta con un aproximado de 8,000 hembras anidadoras, enfrenta uno de los escenarios más aterradores ya que su población se ha reducido en más del 80% en tan solo 100 años. El número de otras especies de tortugas no es tan bajo, pero todas tienen decenas o cientos de miles. Considerando el hecho de que su población solía contar con millones y millones de tortugas marinas, podemos afirmar que a estas criaturas no les está yendo muy bien.

La tasa reproductiva de las tortugas es lenta, así que es difícil para ellas recuperarse de la masacre por parte de cazadores furtivos y pescadores. Incluso de los predadores naturales, ya que muchos de ellos esperan a que las tortugas salgan de sus huevos. Las tortugas que sobreviven maduran de una forma lenta, pueden demorar entre 40 y 50 años antes de estar listas para reproducirse y procrear. Entre una lenta maduración y una tasa alta de muertes, es una posibilidad muy real que estas criaturas en peligro se extingan. Es crucial que nos demos cuenta de esto y tomar acciones para ayudar a protegerlas.

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Las Tortugas Marinas Enfrentan Muchas Amenazas.

El daño más directo hacia las tortugas marinas es causado por cazadores furtivos que suelen matar a estos animales en edad adulta por su carne, grasa, y caparazones, además de escarbar en busca de los huevos. Ambos, carne y huevos de tortuga son considerados como exquisiteces, mientras que los caparazones son utilizados para convertirlos en souvenirs. No es ni ético ni tampoco legal comprar ninguna parte de una tortuga. Las tortugas también son atrapadas por los arrastreros de los pescadores. Las hembras preñadas se ahogan en redes de peces y camarones de barcos comerciales cuando nadan en aguas poco profundas para anidar.

En momentos clave, el ciclo de vida de una tortuga marina se ve afectado por la luz y la temperatura, los cuales han cambiado mucho debido a la actividad humana en los últimos años. Cuanto las tortugas recién nacidas salen del huevo, se dirigen hacia la luz más brillante, lo cual solía dirigirlas hacia el agua. Con tanta luz visible de las ciudades en el horizonte, millones de tortugas jóvenes se dirigen a la tierra firme en lugar del agua. Cuando sale el sol, mueren al no estar protegidas de su intenso calor. Esto es contaminación lumínica, cuando la luz creada por el hombre interrumpen los patrones naturales de luz y oscuridad. Mientras tanto, el desarrollo de las playas se continúa extendiendo y destruye los frágiles lugares de anidación, así como contribuye con la contaminación lumínica y sonora, la cual asusta y confunde a las hembras anidadoras y a sus pequeñas crías.

Otra interrupción en el ciclo de vida de la tortuga se encuentra en el mismo huevo. La temperatura de la arena alrededor del huevo afecta el tiempo que la tortuga necesita para crecer antes de la eclosión. La temperatura también determina el sexo del bebé. Esto es llamado determinación sexual dependiente de la temperatura. El aumento de la temperatura debido al calentamiento global afecta el sensible desarrollo del huevo, interrumpiendo las proporciones de machos y hembras entre las tortugas marinas. Estas son solo algunas de las formas en las que estamos dañando directa e indirectamente a las tortugas marinas. Es importante que les brindemos ayuda ahora. Costa Rica

Las Necesitamos Vivas

Las tortugas marinas cumplen funciones ecológicas muy importantes y las necesitamos para sobrevivir. Estos reptiles desempeñan papeles vitales con su redes de alimento que afectan a los humanos. Por ejemplo, algunas medusas comen las larvas de los peces que se desean para consumo humano. Cuando las tortuga Baula se comen a las medusas, más peces sobreviven para consumo humano. La tortuga golfina y la tortuga Boba o Caguama interactúan con especies que afectan la supervivencia de otros animales y plantas en el océano, y la salud del océano afecta el bienestar de los seres humanos. La dieta de las tortugas marinas, como la de la tortuga Carey y la tortuga verde, también es parte importante del delicado balance con los arrecifes de coral y las camas de algas marinas. La salud de los arrecifes de coral afecta a una enorme porción del océano y de tierra, y la salud de las camas de algas marinas afecta a muchas otras especies de peces que son importantes para la industria de la pesca. Si las tortugas marinas desaparecieran, sin duda perderíamos algunos de nuestros mejores recursos alimenticios también.

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Se Necesita Mucho Apoyo

La comunidad internacional ha reconocido la necesidad de proteger a las tortugas marinas por muchas décadas.

Cadenas globales, como UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), que trabaja en la búsqueda de soluciones a problemas ambientales tal como lo es la protección de las tortugas marinas a través de los límites de muchos países. CITES (Por sus siglas en inglés: Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres), que es un acuerdo entre gobiernos. Los países que trabajan juntos en CITES tratan de regular el comercio para que las plantas y animales silvestres no se vean amenazadas por el intercambio internacional.

Para hacer esto posible se requiere de una impresionante colaboración de muchos gobiernos distintos. Las tortugas marinas están estrictamente restringidas al comercio internacional.

Costa Rica protege las playas donde las tortugas marinas se acercan a anidar. Todos los visitantes deben obedecer todas las regulaciones impuestas para la seguridad de las tortugas. Este país participa en CITES y no permite el asesinato de tortugas para consumo ni para ningún otro propósito. Otros países que permitieron cosechar tortugas y huevos ya no cuentan con ellas adornando sus costas porque las perdieron. Es ilegal que los pescadores ignoren las precauciones que ayudan a proteger a estos animales. En algunas circunstancias, como sucede con las tortugas Golfinas, el gobierno permite que los lugareños recogan huevos durante ciertos periodos de tiempo.

El gobierno de Costa Rica y la comunidad internacional hace un esfuerzo enorme para defender estas especies de tortugas. A pesar de lo fuertes que estas promesas internacionales puedan ser, los fondos, la mano de obra, y los recursos aun no son suficientes y a veces las leyes no se aplican del todo. No se puede subestimar lo esencial que es para los visitantes de Costa Rica y otros países comprender la importancia de estas criaturas y saber cómo ayudar.

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Míralas y ayúdalas.

La gente todos los años acude en masa para presenciar la actividad de las tortugas. Así como disfrutamos de la belleza de la tortuga Caguama y la agilidad de la tortuga verde, tenemos que ayudarlas para compensar. Cuando estés en Costa Rica, o en cualquier otro país donde las tortugas marinas viven, o donde productos de tortugas sean vendidos, puedes ayudar de muchísimas formas diferentes.

No compre ningún alimento ni souvenir que provenga de una tortuga. Mientras exista un mercado para souvenirs hechos a base de caparazones de tortuga, o comidas preparadas con sus huevos o carne, el destino de estas delicadas criaturas permanece bajo un enorme peligro. Negándose a adquirir estos productos puede lograr una gran diferencia.

Cuando visite playas en donde anidan las tortugas, es importante que siga las reglas de una forma estricta para ayudar a protegerlas. Sé silencioso, no hagas movimientos repentinos, y no utilices el flash de las cámaras ni luces de ningún tipo.

Cuando practique snorkel o vaya a bucear, trate de no tocar o alimentar a las tortugas porque no es seguro para ellas ni para usted.

Aquí hay un mapa de tamaño completo: Mapa de Anidación de Tortugas

Turtle nesting map costa rica

Una Existencia Sensitiva

La población de estas tortugas se está reduciendo tan rápido que cualquier otro daño es significativo y duradero. Las tortugas marinas por naturaleza tienen una baja tasa de supervivencia desde el nacimiento, y las presiones humanas pueden ser fatales para estos gráciles misterios. Preservar las playas y respetar su espacio tanto en la tierra como en el agua es de vital importancia para su supervivencia.

La IUCN es la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

El CITES es la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres.

Fuentes

CITES

UICN

World Wildlife Foundation

Leenders, Twan. A Guide to Amphibians and Reptiles of Costa Rica. Zona Tropical, S.A, Miami, FL, 2001.