El Dinero en Costa Rica

La unidad monetaria costarricense es el colón. Nombrada tras Cristóbal Colón, el primer europeo en visitar Costa Rica, el colón tiene un valor que oscila entre los 500-550 colones por cada dólar estadounidense. El costo para viajar en Costa Rica es más elevado que en otros países de Centroamérica, pero aún así sigue siendo significativamente más bajo que Estados Unidos o Europa.

Historia

Los españoles intrujeron la primer moneda real a Costa Rica en el Siglo XVI. Conocida como pesos, estas monedas fueron originalmente fabricadas en España y posteriormente transportadas a Costa Rica, pero después fueron acuñadas en Perú después de que se descubrieran minas de oro y plata allí. Las dos denominaciones originales - el "Escudo" dorado y el "Real" de plata - fueron utilizadas para intercambios, con el "Real" siendo utilizado para transacciones más cotidianas.

Después de la independencia de Costa Rica de España en el año 1821, el país se unió a la República Federal de Centroamérica y adoptó la moneda de la República. Posteriormente, Costa Rica se separó de la República en 1838, y por lo tanto su moneda cambió de nuevo. El cambio se reflejó en el diseño de la moneda, la cual solía utilizar el café y el tabaco como símbolos, representado las dos exportaciones principales de la época. Cuando la República de Costa Rica se declaró oficialmente en el año 1848, nuevos símbolos - una bandera y un escudo - se adoptaron, y desde entonces se han utilizado.

En el año 1993, Costa Rica comenzó a imprimir la llamada "nueva moneda", la cual tiene un costo mucho menor para fabricar. Desde entonces, esta moneda consiste de monedas doradas elaboradas a partir de acero revestido de bronce, además de monedas de 5 y 10 colones hechas de aluminio.

Asuntos Políticos

Los dólares estadounidenses son ampliamente aceptados en Costa Rica, especialmente en los hoteles y restaurantes de lujo - incluso, alguno slugares listan sus precios en dólares USD para facilitarle las cosas a los viajeros internacionales. Para los servicios más pequeños (incluyendo comidas locales o transporte público), esté preparado para pagar en colones.

Costos

Los viajeros con un presupuesto limitado pueden sobrevivir con alrededor de $30-40 USD al día. Esto cubre el transporte básico, alojamiento, y comida. Los cuartos en los hoteles asequibles usualmente tienen una tarife de $10-20 por persona, y podría incluir baños privados o compartidos. Las comidas en los restaurantes locales (conocidos como sodas) usualmente cuestan aproximadamente de $3-4 USD por comida.

Por otra parte, los viajeros con presupuesto medio usualmente podrán gastar alrededor de $50-100 por persona cada día. Los hoteles de este rango son mucho más cómodos y ofrecen una buena lista de comodidades; estos usualmente tienen una tarifa de $30-100 por noeche. En esta cateogría, los restaurantes ofrecen comidas de $5-10.

Los viajeros de alta gama encontrarán un gran número de hoteles y restaurantes de lujo en Costa Rica. Los hoteles de mayor calidad pueden tener precios que parten de los $90 USD y a menudo se ubican en áreas más desarrolladas, aunque también existen unos cuantos eco-lodges (alojamientos ecológicos) bastante impresionantes en destinos remotos. Las comidas en los mejores restaurantes tendrán un costo elevado que podría comenzar alrededor de los $20 USD.

Los hoteles generalmente son más caros durante la época seca (desde diciembre hasta abril) y en los feriados; incluyendo Navidad, Año Nuevo, y Semana Santa.

Bancos, Cajeros Automáticos y Dinero

Los colones vienen en billetes con denominaciones de 1.000, 2.000, 5.000, 10.000, 20.000, y 50000. Las monedas vienen en denominaciones de 5, 10, 25, 50, 100, y 500. Las monedas viejas son de plata y son ligeramente más grandes que las versiones más nuevas. La mayoría de las monedas nuevas son de color dorado, a excepción de las monedas de 5 y de 10, las cuales son plateadas.

Todos los bancos cambiarán dólares estadounidenses, y muchos incluso cambiarán libras inglesas o euros. Los cheques de viajero pueden ser canjeados en los bancos o en las oficinas de intercambio por una comisión de 1-3%. Algunos hoteles aceptarán cheques de viajero como pago, pero muchos no lo acostumbran.

Los cajeros automáticos están ampliamente disponibles por todo Costa Rica. Algunos bancos cobrarán una tarifa por utilizar un cajero automático en el extranjero, así que verifique esto con su banco antes de viajar a Costa Rica. Las tarjetas de crédito son aceptadas en los hotles y restaurantes de mediana y alta categoría. La mayoría de tarjetas de crédito incluyen un cargo por transacción por cada compra internacional.

Impuestos y Propinas

En Costa Rica existe un impuesto del 13% en todas las compras, incluyendo souvenirs, comida, y hoteles. Los hoteles añaden un recargo turístico del 3% y la mayoría de restaurantes incluyen una tarifa de gratificación de 10%- Asimismo, usted no está obligado a dar una propina adicional a los impuestos fijados, pero es de buena costumbre hacerlo, ya que dicha tarifa el 10% se suele distribuir entre muchos empleados. En caso de que usted desee dar una propina a su mesero directamente, deje la propina sobre la mesa.

Es posible que usted desee dar una propina a otras personas mientras se encuentra en Costa Rica, incluyendo mucamas, botones, o conductores. Las propinas para estos servicios usualmente se encuentran entre $1-10 USD por día. Los taxistas no esperan recibir propina.