Tortuga Lora

Si le gustan las tortugas aprenda sobre la Tortuga Lora (Lepidochelys olivacea), y observe una en la vida real en sus próximas vacaciones.

About The Olive Ridley Sea Turtle

Hábitat
La tortuga Lora nada entre las aguas cálidas de los trópicos.

Rango
Esta tortuga se encuentra en los océanos del mundo. En Costa Rica, anida únicamente en el lado del Pacífico, el mayor número en Guanacaste.

Sitios de Anidación

Playa Ostional, Playa Nancite y Parque Nacional Santa Rosa.

Descripción Física
Esta es la tortuga marina más pequeña que puede ser vista cerca de las playas de Costa Rica. El caparazón aplanado tiene forma de corazón y posee de 6 a 8 placas pleurales a cada lado. Dos pares de escamas están en la cara, entre los ojos y la nariz. El lado superior de la tortuga es principalmente color oliva y más claro inferiormente. Los machos tienen una cola larga y un plastrón cóncavo (lado ventral del caparazón de las tortugas), mientras que las hembras tienen una cola corta y un plastrón plano.

Biología e Historia Natural

La tortuga Lora tiene un comportamiento espectacular conocido como la arribada, lo que consiste en que un gran grupo de tortugas anidan en el mismo momento y lugar. Sólo otra especie, críticamente amenazada Lepidochelys kempi tiene estas arribadas sincronizadas, y esta tortuga no se encuentra en Costa Rica. Las arribadas de las Loras se llevan a cabo únicamente en cinco playas del mundo, y dos de ellas están en la costa del Pacífico de Costa Rica. La temporada alta de anidación es en Septiembre u Octubre. En temporada baja, llegan aproximadamente de 500 a 10.000 hembras entre Enero y Junio.

La arribada comienza y termina abruptamente. Más de 150.000 tortugas marinas se congregan en alta mar en aguas poco profundas. Una vez que las hembras comienzan a moverse hacia la costa en manadas, no se detienen, continúan a pesar del amanecer o la perturbación. Si el clima está demasiado malo, ellas pueden esperarse y mantener sus huevos hasta que el cielo se despeje. La arribada dura de cuatro a ocho días, trayendo olas de tortugas hasta la playa en cada marea alta. En Playa Ostional, 150.000 a 200.000 tortugas llegan a anidar por cuatro días.

Con tantas tortugas anidando en la misma área pequeña, una gran cantidad de huevos son sacados o destruidos por las hembras que llegan más tarde en la arribada. La legislación costarricense permite que algunos huevos sean recolectados en Playa Ostional, en el comienzo de la arribada, que de lo contrario serían aplastados.

Aunque la tortuga es protegida por la ley, la Lora sigue sufriendo muchas muertes y las magnificas arribadas son cada vez más pequeñas. La pesca de arrastre y la pesca, durante una arribada pueden causar pérdidas devastadoras para esta especie sensible. Los efectos de tales daños, duran mucho tiempo.

La tortuga Lora es una especie vulnerable. Está protegida por las políticas internacionales y la caza ilegal. Lea sobre las Tortugas Marinas: Promesas y Amenazas para aprender más acerca de los retos que enfrenta este animal.

Dieta
Los alimentos importantes para la tortuga Lora son los peces, cangrejos, medusas y moluscos.

Altura / Peso
Esta tortuga es pequeña en comparación con sus parientes. El caparazón generalmente está entre 60 y 70 cm de largo. Una hembra adulta puede pesar un poco más de 40 kg.

Taxonomía
Orden: Testudines
Familia: Cheloniidae

Bibliografía
Cornelius, SE, en: Janzen, Daniel H. Historia Natural de Costa Rica. Chicago: University of Chicago Press, 1983.
Leenders, Twan. Guía de Anfibios y Reptiles de Costa Rica. Zona Tropical, S.A, Miami, FL, 2001.

-Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre

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