Tortuga Lora

Tortuga Lora (Lepidochelys olivacea)


Hábitat

La tortuga Lora nada entre las aguas cálidas de los trópicos.

Descripción física

El caparazón aplanado tiene forma de corazón y posee de 6 a 8 placas pleurales a cada lado. Dos pares de escamas están en la cara, entre los ojos y la nariz. El lado superior de la tortuga es principalmente color oliva y más claro inferiormente. Los machos tienen una cola larga y un plastrón cóncavo (lado ventral del caparazón de las tortugas), mientras que las hembras tienen una cola corta y un plastrón plano.

Biología e historia natural

La tortuga Lora tiene un comportamiento espectacular conocido como la arribada, lo que consiste en que un gran grupo de tortugas anidan en el mismo momento y lugar, y se llevan a cabo únicamente en cinco playas del mundo. Sólo otra especie críticamente amenazada (Lepidochelys kempi) tiene estas arribadas sincronizadas. La temporada alta de anidación de las Loras es en septiembre u octubre. En temporada baja, llegan aproximadamente de 500 a 10.000 hembras entre enero y junio.

La arribada comienza y termina abruptamente. Más de 150.000 tortugas marinas se congregan en alta mar en aguas poco profundas. Una vez que las hembras comienzan a moverse hacia la costa en manadas, no se detienen, continúan a pesar del amanecer o la perturbación. Si el clima está demasiado malo, ellas pueden esperar y mantener sus huevos hasta que el cielo se despeje. La arribada dura de cuatro a ocho días, trayendo olas de tortugas hasta la playa en cada marea alta.

Con tantas tortugas anidando en la misma área pequeña, una gran cantidad de huevos son sacados o destruidos por las hembras que llegan más tarde en la arribada. En algunos paises la legislación permite que algunos huevos sean recolectados en el comienzo de la arribada, que de lo contrario serían aplastados.

Aunque la tortuga es protegida por leyes internacionales, la Lora sigue sufriendo muchas muertes y las magníficas arribadas son cada vez más pequeñas. La pesca de arrastre y la pesca, durante una arribada pueden causar pérdidas devastadoras para esta especie sensible. Los efectos de tales daños, duran mucho tiempo.

La tortuga Lora es una especie vulnerable. Está protegida por las políticas internacionales y su caza es ilegal. Lea sobre las Tortugas Marinas: Promesas y Amenazas para aprender más acerca de los retos que enfrenta este animal.

Dieta

Los alimentos importantes para la tortuga Lora son los peces, cangrejos, medusas y moluscos.

Altura / Peso

Esta tortuga es pequeña en comparación con sus parientes. El caparazón generalmente está entre 60 y 70 cm de largo. Una hembra adulta puede pesar un poco más de 40 kg.

Taxonomía

Orden: Testudíneas
Familia: Cheloniidae

Bibliografía

Cornelius, SE, en: Janzen, Daniel H. Historia Natural de Costa Rica. Chicago: University of Chicago Press, 1983.

Leenders, Twan. Guía de Anfibios y Reptiles de Costa Rica. Zona Tropical, S.A, Miami, FL, 2001.

Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre