Iguana Negra

Nombre Científico: Ctenosaura Similis

Acerca de Black Ctenosaur

Hábitat

Estos animales requieren tomar el sol, lo hacen en las rocas, piedras, árboles caídos, troncos muertos, o en los postes de las cercas. Más allá de este requisito, su hábitat es flexible. Esta iguana puede vivir en matorrales junto a la playa, bosques secos, húmedos y en zonas perturbadas como en los pastos. Se han encontrado en los jardines y en zonas urbanas.

Rango

Desde el sur de México hasta el centro de Panamá, la iguana Negra no va muy lejos de las tierras bajas. En Costa Rica, se encuentra principalmente a lo largo del Pacífico.
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Parques Nacionales**

Parque Nacional Corcovado, Parque Nacional Santa Rosa, Parque Nacional Manuel Antonio, Parque Nacional Carara, Parque Nacional Palo Verde, Parque Nacional Guanacaste, Parque Nacional Rincón de la Vieja, Refugio de Vida Silvestre Caño Negro, Parque Nacional Ballena y Parque Nacional Barra Honda.
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Descripción Física**

La iguana Negra es de color amarillo tesoro con bandas anchas y oscuras poco definidas en la parte posterior de su cuerpo. Las menores son de un verde brillante que oscurece con la edad. El color de los adultos varía considerablemente y puede ser casi negro, también cambia durante el día con la actividad y la temperatura corporal.

La cola larga y pesada de estos animales está cubierta de escamas grandes y filosas, que le sirven como defensa, además de sus garras afiladas. Los machos tienen la cabeza más ancha y las mandíbulas aún más musculosas que las hembras.

Estas iguanas grandes del Pacifico son inconfundibles con cualquier otra en Costa Rica, con la única excepción de su pariente la Iguana Verde del Atlántico. La Ctenosaura puede ser distinguida de la iguana, porque esta tiene una escama única en ambos lados de la cara debajo al tímpano. La iguana además tiene un color verde brillante, cola más larga y se limita a las zonas húmedas y bosque caducifolio.
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Biología e Historia Natural**

El comportamiento de esta enorme iguana alterna entre llamar la atención y ocultarse. Busca la sombra y el sol para mantener su temperatura corporal a un nivel saludable. Con frecuencia se observa tomando el sol al aire libre en las ramas, cercas o muros. Son activas durante el día, a pesar de que pasan la mayor parte de su tiempo movilizándose entre la sombra y el sol. Son buenas escalando y a veces dejan el suelo por dormir en los árboles. Con más frecuencia ellas se retirarán a las cuevas y túneles que cavan con sus garras. Cuando la Iguana Negra abandona una madriguera, otra especie de animal la asumirá. A temperaturas bajas se extiende sobre las rocas o en el suelo para absorber todo el sol que sea posible. A medida que el clima se calienta, a veces sucede que muchas iguanas se reúnen en el mismo lugar para tomar energía.

Tanto los machos como las hembras son sumamente territoriales y defenderán su refugio. Los machos tienden hacer más agresivos y tienen un gran territorio incluyendo varias madrigueras de hembras. Este animal, a menudo no se involucra en peleas, pero si lo hace, la señal es que infla su bolsa gular de aire. Si el otro macho no toma la señal puede haber una pelea. Las hembras toman esta señal de manera distinta, ya que los machos hacen lo mismo para atraer al sexo opuesto.

Los adultos de esta especie almacenan su grasa antes que la temporada de cría comience. La hembra no tiene mucho espacio para los alimentos, debido a que los huevos se desarrollan y crecen dentro de su cuerpo. Cuando los huevos están listos, se colocan en la madriguera caliente. Hasta cinco hembras pueden desovar en la misma madriguera, pero en compartimientos distintos. Estas iguanas grandes pueden tener una nidada de 40 a 45 huevos cada año, el número depende del tamaño de la madre. Algunas pueden tener desde 12 o hasta 88 huevos en una sola vez.

Las crías son vulnerables a los depredadores, por lo que están alertas, activas e iluminadas. A medida que crecen, los jóvenes tienden a ser más nómadas, manteniendo la velocidad para la protección y se mantienen más en el suelo que en los árboles, siendo una presa fácil para los basiliscos, serpientes, aves como halcones o arrendajos y mamíferos como zorrillos y mapaches. Los adultos, están bien armados con sus garras y colas, son difíciles para sus depredadores y morderán si es necesario. Ellos no son comidos por muchos animales, además de los seres humanos. Algunas personas en América Central consideran a la Iguana Negra sabrosa y un remedio natural para la impotencia, por eso se conocen comúnmente como Gallina de Palo.

Dieta

Las iguanas jóvenes comienzan alimentándose de insectos y a medida que crecen cambian gradualmente a una dieta de vegetales. Los adultos comen muchas hojas en la época de lluvias cuando es abundante, en la estación seca, las hojas jugosas se vuelven escasas, por lo tanto comen flores y frutos. En ambas estaciones atrapan a sus presas si es conveniente. Su dieta oportunista incluyen insectos, arañas, cangrejos, roedores, murciélagos, ranas, lagartos, huevos de iguana, pollitos o aves pequeñas.

Altura / Peso

La cola de la Iguana Negra, es casi el doble del tamaño comprendido entre el hocico y el ano. Un macho adulto puede tener una longitud total de 1,3 metros y pesar hasta 2 kg. La longitud total de la hembra es poco menos de un metro (87 cm) y el peso está más cerca de 1 kg.

Taxonomía

Orden: Squamata
Familia: Iguanidae
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Bibliografía**

Fitch, H. S. and J. Hackforth-Jones in: Janzen, Daniel H. Costa Rican Natural History. Chicago: University of Chicago Press, 1983.
Leenders, Twan. A Guide to Amphibians and Reptiles of Costa Rica. Zona Tropical, S.A, Miami, FL, 2001.
Savage, Jay M. The Amphibians and Reptiles of Costa Rica: A Herpetofauna between two Continents, between Two Seas. The University of Chicago Press, Chicago, 2002.
Savage, J. M., N. J. Scott, and D. C. Robinson in: Janzen, Daniel H. Costa Rican Natural History. Chicago: University of Chicago Press, 1983.

-Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre