Gecko Casero

El Gecko casero. Nombre Científico (Hemidactylus frenatus).


Hábitat
El gecko generalmente se encuentra en las zonas bajas, donde viven los seres humanos, como era de esperar; en superficies como paredes, techos o barandillas.

Lugares donde se encuentra
Esta especie habita regiones como el sur de India, el sur de China, Malasia, Filipinas, el norte de Australia, Guam, el Mediterráneo y Centroamérica.

Descripción Física
La mayor parte del cuerpo de este reptil está cubierto con pequeñas escamas que le dan una textura aterciopelada. La superficie dorsal es grisáceo a café oscuro, muchas veces con manchas o rayas. La parte inferior es de color amarillo pálido con manchas marrones; algunos adultos tienen rojo pálido en su lugar. Hay una franja pequeña desde la punta de la nariz a través de la zona de los ojos y de nuevo a la oreja. Por la noche, el color general se vuelve más pálido.

El gecko Hemidactylus frenatus se puede distinguir por las características de sus patas. Tienen almohadillas adhesivas en las plantas de los pies que les permite escalar superficies lisas verticales, e incluso transitar por los techos con facilidad. Esta especie también tiene una cola cubierta por escamas aplanadas y pequeñas. Hay otro género de gecko, el Hemidactylus garnotii, que es difícil de distinguir del gecko Hemidactylus frenatus, sin ayuda de un microscopio para comparar sus escamas.

Biología e Historia Natural
Este reptil común podría verse activamente cazando insectos durante el día, pero es más habitual verlos en la noche mientras capturan insectos cerca de luz eléctrica. Son animales rápidos, con dedos capaces de escalar superficies verticales e incluso al revés.

Uno de los reptiles más parlanchines, el gecko a veces se escucha primero antes de ser visto, con un sonido rápido, repetido y fuerte, el cual puede sorprender cuando esta cerca. Ambos sexos hacen lo mismo, aunque los machos lo hacen más, sobre todo antes de atacar a otro macho. El llamado también es utilizado para atraer a las hembras.

Las hembras podrían compartir los sitios de anidación, pero en general los huevos son depositados en pequeños rincones, cerca de los techos, vigas o bajo la hojarasca. Las hembras pueden guardar esperma viable hasta por 8 meses, con el cual pueden desarrollar huevos fértiles varias veces al año, mientras se encuentran aisladas de los machos. Esta capacidad es una de las razones por la cual los geckos han sido tan eficaces en colonizar nuevas áreas. Esta especie ha logrado viajar y sobrevivir en muchas regiones del mundo.Esta especie se encuentra casi por todo el mundo, pero generalmente en las zonas habitadas por humanos.

Dieta
La dieta de estos pequeños reptiles se compone de insectos, en particular los que rondan cerca de las luces en la noche.

Altura / Peso
La longitud del gecko entre el hocico y el ano alcanza los 50 mm (2 pulgadas), la medida total incluyendo la cola, es de aproximadamente 135 mm. Los machos adultos pueden ser ligeramente más largos que las hembras.

Taxonomía
Orden: Squamata. Familia: Gekkonidae.

Bibliografía
Leenders, Twan. A Guide to Amphibians and Reptiles of Costa Rica. Zona Tropical, S.A, Miami, FL, 2001.

Savage, Jay M. The Amphibians and Reptiles of Costa Rica: A Herpetofauna between two Continents, between Two Seas. The University of Chicago Press, Chicago, 2002.

-Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre