Lagartija Espinosa

Lagartija Espinosa. Nombre Científico: Sceloporus malachiticus.

Acerca de Green Spiny Lizard

Hábitat

Estas lagartijas arborícolas se encuentran comúnmente en las aéreas abiertas, afloramientos rocosos, pastos, cercas, árboles, troncos, techos de teja o jardines. Las tierras premontanas, montano e inclusive las zonas subalpinas son el hogar de estas lagartijas. Pueden encontrarse en la cima de las montañas altas de Costa Rica, por ejemplo en el Cerro Chirripó. Incluso las zonas urbanas no son ajenas para esta especie.

Rango
Desde las montañas de Guatemala, a través de Costa Rica, y hasta el oeste de Panamá, la Lagartija Espinosa vive entre los 600-3,800 m de altitud. Hay dos especies similares de lagartijas en Costa Rica, pero la S. malachiticus es más grande, un verde más oscuro, y puede sobrevivir por encima de 600 m.

Parques Nacionales Parque Nacional Chirripó, Reserva del Bosque Nuboso de Monteverde, Reserva del Bosque Nuboso Santa Elena, Bosque Eterno de los Niños, Parque Nacional Rincón de la Vieja, Parque Nacional Volcán Arenal, Parque Nacional Juan Castro Blanco, Parque Nacional Braulio Carrillo y Parque Nacional Volcán Irazú.

Descripción Física La Lagartija Espinosa se describe a sí misma. Este pequeño reptil tiene las escamas dorsales, laterales y caudales espinosas, pero en la cabeza son suaves. La lagartija es comúnmente de color metálico sólido, pero esto varía por individuo y los cambios durante el día; esto ayuda a ajustar la temperatura del cuerpo. Un individuo puede tender a ser un verde claro y verde, verde azulado, amarillento, o tan oscuro como la pizarra o negro. La mayoría puede convertirse en un color más oscuro en su intento por absorber más luz solar. Los machos adultos tienen cuello azul y una cola azul brillante, las hembras también pueden tener marcas de color azul. En las elevaciones más bajas, las lagartijas espinosas tienen colores verdes más brillantes, en las elevaciones altas, la misma especie tiene colores más pálidos. En ambas situaciones tienden a ser más oscuros en la mañana y se vuelven más brillantes a medida que el sol sube.

Biología e Historia Natural
Gran parte de estas lagartijas mantienen su temperatura corporal, para aumentar su calor toma el sol, por lo que es común observar donde viven. En las altitudes más bajas se encuentra principalmente en los árboles, techos, vallas, piedras o en troncos. En las zonas altas, es más terrestre, ubicándose en las rocas o troncos. La lagartija espinosa se aplana y extiende su cuerpo para absorber luz solar, cuando está lo suficientemente caliente, caza o se retira a lugares más oscuros. La coloración está relacionada con la elevación, en sitios frescos o cumbres los colores del cuerpo son más oscuros.

Este reptil es pequeño, pero territorial y mantienen sus casas alejadas, a pesar de que pueden solaparse con múltiples rangos de hembras. Mientras se reposan para tomar el sol o para proteger su territorio, S. malachiticus también echa un vistazo en busca de presas pequeñas y corre tras de ellas. Cuando se ven amenazados por un depredador, como un pájaro, serpiente o pequeños mamíferos, esta especie rápidamente abandonará su sitio y buscará un lugar seguro.

La hembra incuba los huevos dentro de su cuerpo y da a luz a crías vivas en camadas de seis. La lagartija a menudo puede sobrevivir en climas fríos, pero los huevos son sensibles a los cambios de temperatura. La hembra los protege de esta vulnerabilidad.

Dieta
La comida de esta lagartija consiste principalmente de artrópodos, particularmente insectos.

Altura / Peso
Los machos generalmente están dentro del rango entre 67-98 mm de longitud (la medida es desde la punta de la nariz hasta el ano y excluye la cola). Las hembras son ligeramente pequeñas, entre 64-94 mm. La cola será aproximadamente el doble de la longitud total de la lagartija, incluyéndola es de 200 mm de largo.

Taxonomía
Orden: Squamata. Familia: Iguanidae.

Bibliografía
Leenders, Twan. A Guide to Amphibians and Reptiles of Costa Rica. Zona Tropical, S.A, Miami, FL, 2001.

Robinson, D. C. in: Janzen, Daniel H. Costa Rican Natural History. Chicago: University of Chicago Press, 1983.

Savage, Jay M. The Amphibians and Reptiles of Costa Rica: A Herpetofauna between two Continents, between Two Seas. The University of Chicago Press, Chicago, 2002.

Savage, J. M., N. J. Scott, and D. C. Robinson in: Janzen, Daniel H. Costa Rican Natural History. Chicago: University of Chicago Press, 1983.

-Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre