Aves de Costa Rica

Costa Rica ha sido por mucho tiempo uno de los mejores destinos para los entusiastas observadores de aves. Aquellos que buscan una exquisita avifauna no serán decepcionados. El plumaje de una especie de ave puede variar con el sexo, edad, época del año. Tanta variabilidad, combinada con alta diversidad de especies, significa que un recorrido de observación de aves en cualquier parte del país podría resultar en una demostración espectacular del plumaje. El territorio continental de Costa Rica y las aguas territoriales albergan más de 840 especies. Si se incluye la Isla del Coco y sus aguas circundantes, la cifra aumenta a más de 850 especies.

La diversidad de especies en Costa Rica puede en parte atribuirse a su formación terrestre. Después de millones de años de terremotos y erupciones volcánicas, los continentes de América, anteriormente separados, llegaron a conectarse. El tramo de tierra entre los continentes, ahora Centroamérica contiene lo que se puede esperar de un puente - representación de especies de ambos continentes. Las especies de aves comenzaron a emigrar a la zona millones de años atrás. Aves como el arrendajo venían del norte, mientras que las especies de colibrí vinieron desde el sur.

Además de su geografía de transición, Costa Rica cuenta con abundantes frutos y flores. Las aves que se alimentan principalmente de néctar o frutas son cada vez más raras en lugares lejos del ecuador. Con árboles frutales durante todo el año en Costa Rica, incluso aves como el Quetzal pueden sobrevivir con dietas que son casi exclusivas de ciertas frutas. Aves como el Ala de Sable Violeta o Lapa Verde, con colores vibrantes y ciclos de vida fascinantes, tienen muchas especies afines en Costa Rica.

Frutas y flores proporcionan alimentos a las aves, pero muchas de estas plantas también dependen de las aves. En el Neotrópico, cientos de especies de aves llenan el importante papel ecológico de dispersión de frutos y la polinización de las flores. La movilidad de las aves las hacen un transportador ideal. Sin embargo, con gran movilidad, las comunidades de aves requieren grandes extensiones de tierra para sobrevivir. Así, las aves se ven fuertemente afectadas por las alteraciones humanas y la fragmentación de los bosques. Debido a que muchas plantas a su vez dependen de las aves para acceder a un hábitat adecuado, los fragmentos de bosque también producen la disminución de especies de árboles. Con la acelerada pérdida de aves y plantas, la deforestación se convierte en un problema grave. La conservación de grandes extensiones de tierra es muy importante para el mantenimiento de estas especies en los trópicos.