Perfiles de Aves

Con alrededor de 10,000 especies de aves encontradas en el planeta, muchas de ellas concentradas en los trópicos, un tipo especial de persona puede obsesionarse e incluso competir con aumentar su conteo de aves. Hasta la fecha, hay 13 personas que han cruzado el planeta para ver personalmente más de 9,000 aves.



La diversidad de especies de aves puede atribuirse en parte a su formación terrestre. Por ejemplo, después de millones de años de terremotos y erupciones volcánicas, los continentes estadounidenses previamente separados finalmente se conectaron. El tramo de tierra entre continentes, ahora América Central, contiene lo que podría esperarse de un puente: representación de especies de ambos continentes. Las especies de aves comenzaron a migrar a la zona hace muchos millones de años. Aves como el arrendajo vinieron del norte, mientras que las especies de colibríes aparecieron del sur.

Además de su geografía puente, las frutas y las flores atraen a las aves que buscan diversificar su dieta y viajar grandes distancias o, en algunos casos, quedarse debido a la abundancia localizada. Las aves que se alimentan principalmente de néctar o fruta son cada vez más raras en lugares alejados del ecuador. Con árboles fructíferos durante todo el año en los trópicos, incluso las aves como el resplandeciente quetzal pueden sobrevivir con dietas que son casi exclusivas de ciertas frutas.

Las frutas y las flores proporcionan alimento a las aves, pero muchas de estas plantas también dependen de las aves. En los neotrópicos, cientos de especies de aves cumplen el importante papel ecológico de dispersar frutas y polinizar flores. La movilidad del pájaro los convierte en un portador ideal. Sin embargo, con alta movilidad, las comunidades de aves requieren grandes extensiones de tierra para sobrevivir. Por lo tanto, las aves se ven fuertemente afectadas por alteraciones humanas y fragmentaciones del bosque. Debido a que muchas plantas, a su vez, dependen de las aves para acceder a un hábitat adecuado, aislar los fragmentos del bosque crea un ciclo de retroalimentación de reducción de especies. Con la acelerada pérdida de aves y plantas, la deforestación se convierte en un problema grave. La conservación de grandes extensiones de tierra es muy importante para mantener estas especies en los trópicos.