Lapa Verde

Nombre Científico: Ara Ambigua

Acerca de Great Green Macaw

Hábitat

La Lapa Verde vive en el dosel de los bosques húmedos de las tierras bajas, también se pueden hallar en zonas abiertas donde se encuentre su árbol de alimentación.

Distribución

Desde el este de Honduras hasta el noroeste de Colombia y el oeste de Ecuador, esta ave se encuentra en elevaciones de hasta 600 metros o más.

Parques Nacionales

Parque Nacional Tortuguero, Estación Biológica La Selva, Universidad EARTH, Parque Nacional Maguenque (una reserva nueva destinada para ayudar la lapa verde).

Descripción Física y Biología Interesante

Estas aves de colores intensos recientemente se convirtieron en el centro de atención de los refuerzos de protección, por su escasez alarmante. La deforestación ha arrebatado la pérdida de su hábitat, reduciendo los árboles que dependen de su alimento.

Estas Lapas Verdes inteligentes pueden vivir más de 60 años teniendo suficientes áreas donde alimentarse, es maravilloso verlas volar (aunque raro) con sus bellos colores entre el dosel del bosques. La Lapa Verde en peligro tiene una estrecha relación con la Guacamaya Roja, con un plumaje igual de brillante. Son fáciles de distinguir porque la cabeza, los hombros y la espalda de cada especie, tiene el color correspondiente a su nombre; además en Costa Rica existen en costas distintas. La Lapa Verde tiene un cuerpo más robusto, pico más pesado y una cola más corta que la Guacamaya Roja. Los adultos tienen una frente de color rojo brillante y el rostro claro con plumas rojas y negras. Las plumas de las alas son de un azul radiante, la parte baja de la espalda es azul pálido y las plumas de la cola también son rojas y azules.

A lo largo de la vertiente del Caribe, esta Lapa emigra en busca del árbol Almendro de montaña (Dipteryx panamensis). Con su pico increíblemente fuerte, la lapa penetra el fruto con cáscara fuerte y depende de él casi en su totalidad para alimentarse. Además necesita de este árbol para anidar y criar sus polluelos.

A veces, este árbol se encuentra solo en potreros o sitios semiabiertos; las lapas llegan en bandas de hasta 15, muchas veces desde distancias lejanas. Migran estacionalmente de acuerdo donde puedan encontrar frutas, y los árboles que recuerdan o necesitan se encuentran muy lejos uno del otro y no todos dentro de áreas de conservación (en su lugar a menudo están en propiedad privada). Esto significa que las lapas pueden llegar a encontrar su fuente de alimento cortado y se encuentren muy lejos de otro Dipteryx. Estas aves tienen una distribución muy amplia pero su número disminuyen en gran cantidad. Por lo general, permanecen en un área con frutas por un par de semanas o meses, continuando cuando la comida es insuficiente.

Este es sólo un ejemplo de muchos en los que la supervivencia de una especie no depende simplemente de vivir en el bosque, o incluso en un específico tipo de bosque, si no de otra especie. El número total de 549 Lapas Verdes en el 1998 disminuyo a 210 en el año 2000. La vulnerabilidad de esta especie refleja las repercusiones ecológicas complejas de nuestras acciones y que tan importante es para nosotros entender las consecuencias de nuestras acciones.

Dieta

La lapa Verde depende en gran medida del fruto del árbol Almendro (Dipteryx panamensis).

Altura / Peso

Los adultos alcanzan una longitud de 79 cm y un peso de 1,3 kg.

Taxonomía Breve

Orden: Psittaciformes
Familia: Psittacidae

Bibliografía

Henderson, Carrol L. Field Guide to the Wildlife of Costa Rica. University of Texas Press, Austin, 2002.
Skutch, Alexander F. and F. Gary Stiles. A Guide to the Birds of Costa Rica. Utica: Cornell University Press,1989.