La Garcilla Verde

Garcilla Verde. Nombre científico: (Butorides virescens).


Hábitat
Estas aves se pueden encontrar donde existe vegetación densa o en crecimiento cerca de aguas poco profundas: estanques, charcos, pantanos, quebradas o manglares. Se pueden hallar en las elevaciones de 0 a 1.850 m.

Distribución
La distribución completa de la Garcilla Verde, abarca desde el sur de Canadá a Chile, así como en muchos otros lugares fuera de las Américas. La población de Norte América pasa el invierno en Colombia y Venezuela, pero las poblaciones en regiones más cálidas hacia el sur tienden a residir en el mismo lugar durante todo el año.

Descripción física y Biología Interesante
Es obvio cuando una de estas aves se ha alterado, porque se manifiestan de forma ruidosa y escapan entre la maleza. Los adultos incluso pueden gruñir cuando algún intruso pasa cera de su nido. De lo contrario, estas aves se mantienen silenciosas entre las plantas acuáticas, buscando presas.

La Garcilla forrajea individual y permanece quieta o camina sigilosamente, esperando que presas pequeñas pasen por su camino, atrapándolas rápidamente con su pico. Pueden alimentarse en zonas abiertas, pero buscan refugio en la vegetación cuando se asustan. La Garcilla Verde es capaz de adaptarse a muchos tipos de hábitat acuático, es ágil y puede maniobrarse con destreza a través de las plantas enmarañadas que crecen a menudo en o cerca del agua.

La Garcilla Verde viene en pareja para reproducirse y ocasionalmente, en colonias donde hay alta densidad de población. Ellos construyen sus nidos en una plataforma ligeramente cóncava y frágil hecha de palitos entre la vegetación densa, aproximadamente entre 1 y 5 metros sobre el agua. Las Garcillas hembras en paises como Costa Rica ponen 2 huevos de color verde claro por nidada; las aves de poblaciones mas al norte ponen entre 4 a 5 huevos a la vez, y se supone que los nidos con 6 huevos han sido puestos por más de una hembra.

Los machos y las hembras de esta especie tienen un plumaje similar, aunque los machos son relativamente más grandes. Ambos tienen cuerpos pequeños, robustos, piernas largas y un cuello corto y despelucado. Ellos llevan su nombre por su espalda color verde oscuro y alas; el abdomen es gris, el cuello castaño rojizo y tienen una raya blanca a través de la garganta y el estómago. Tienen una cresta plana color verde oscuro y la piel de la cara es amarilla con una línea café oscuro que se extiende del ojo al pico. En el suroeste de Costa Rica y Panamá, los individuos de esta especie pueden ser de un color marrón sólido.

Los ojos, los pies, las piernas y la parte inferior del pico contrastan en amarillo brillante.

Dieta
La dieta de esta especie está constituida por peces pequeños, así como ranas e insectos acuáticos.

Altura / Peso
Los Garcilla Verde adultos miden 43 cm de largo y pesa 210 g.

Taxonomía Breve Orden: Ciconiiformes
Familia: Ardeidae

Bibliografía
Skutch, Alexander F. and F. Gary Stiles. A Guide to the Birds of Costa Rica. Utica: Cornell University Press,1989.

Stiles, F. G. in: Janzen, Daniel H. Costa Rican Natural History. Chicago: University of Chicago Press, 1983.

-Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre