Garcilla Verde

Nombre Científico: Butorides Virescens

Acerca de Green Heron

Hábitat

Estas aves se pueden encontrar donde existe vegetación densa o en crecimiento cerca de aguas poco profundas: estanques, charcos, pantanos, quebradas o manglares. Se pueden hallar en las elevaciones de 0 a 1.850 m.

Distribución

La Garcilla Verde es sobre todo un residente permanente del Caribe y de la parte central del país, además los migrantes y visitantes de invierno, tienden a llegar en Septiembre a la región norte del Caribe de Costa Rica. Esta ave es abundante en las tierras bajas de ambas vertientes, especialmente en el lado del Pacífico y en la Isla del Coco. La distribución completa del Garcilla Verde, abarca desde el sur de Canadá a Chile, así como en muchos otros lugares fuera de las Américas. La población de Norte América pasa el invierno en Colombia y Venezuela, pero las poblaciones en regiones más cálidas hacia el sur tienden a residir en el mismo lugar durante todo el año.

Parques Nacionales

Parque Nacional Palo Verde, Parque Nacional Tortuguero, Parque Nacional Corcovado y en ocasiones en la Estación Biológica La Selva o Parque Nacional Santa Rosa.

Descripción física y Biología Interesante

En Costa Rica esta ave brillante se puede encontrar en los alrededores de canales poco profundos y aguas tranquilas, rodeadas de vegetación densa. La Garcilla Verde quizás sea el ave acuática más esparcida en el país, algunas poblaciones son residentes permanentes, mientras que otras Garcillas Verdes migran al agradable clima de Costa Rica. Es obvio cuando una de estas aves se ha alterado, porque se manifiestan de forma ruidosa y escapan entre la maleza. Los adultos incluso pueden gruñir cuando algún intruso pasa cera de su nido. De lo contrario, estas aves se mantienen silenciosas entre las plantas acuáticas, buscando presas.

La Garcilla forrajea individual y permanece quieta o camina sigilosamente, esperando que presas pequeñas pasen por su camino, atrapándolas rápidamente con su pico. Pueden alimentarse en zonas abiertas, pero buscan refugio en la vegetación cuando se asustan. La Garcilla Verde es capaz de adaptarse a muchos tipos de hábitat acuático, es ágil y puede maniobrarse con destreza a través de las plantas enmarañadas que crecen a menudo en o cerca del agua.

La Garcilla Verde viene en pareja para reproducirse y ocasionalmente, en colonias donde hay alta densidad de población. Ellos construyen sus nidos en una plataforma ligeramente cóncava y frágil hecha de palitos entre la vegetación densa, aproximadamente entre 1 y 5 metros sobre el agua. Las Garcillas hembras en Costa Rica ponen 2 huevos de color verde claro por nidada; las aves en las poblaciones del norte ponen entre 4 a 5 huevos a la vez, y se supone que los nidos con 6 huevos han sido puestos por más de una hembra.

Los machos y las hembras de esta especie tienen un plumaje similar, aunque los machos son relativamente más grandes. Ambos tienen cuerpos pequeños, robustos, piernas largas y un cuello corto y despelucado. Ellos llevan su nombre por su espalda color verde oscuro y alas; el abdomen es gris, el cuello castaño rojizo y tienen una raya blanca a través de la garganta y el estomago. Tienen una cresta plana color verde oscuro y la piel de la cara es amarilla con una línea café oscuro que se extiende del ojo al pico. En el suroeste de Costa Rica y Panamá, los individuos de esta especie pueden ser de un color marrón sólido.

Los ojos, los pies, las piernas y la parte inferior del pico contrastan en amarillo brillante.

Dieta

La dieta de esta especie está constituida por peces pequeños, así como ranas e insectos acuáticos.

Altura / Peso

Los Garcilla Verde adultos miden 43 cm de largo y pesa 210 g.

Taxonomía Breve

Orden: Ciconiiformes
Familia: Ardeidae

Bibliografía

Skutch, Alexander F. and F. Gary Stiles. A Guide to the Birds of Costa Rica. Utica: Cornell University Press,1989.

Stiles, F. G. in: Janzen, Daniel H. Costa Rican Natural History. Chicago: University of Chicago Press, 1983.

-Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre