Invertebrados de Costa Rica

Mientras los cocodrilos, los pájaros campana y los monos aulladores son atracciones populares de la vida silvestre en Costa Rica, los insectos y sus parientes representan un espectáculo de belleza y fascinación. En su mayor parte, los insectos, escarabajos y arácnidos no merecen su mala reputación de ser “babosos”, “llenos de gérmenes” o “torpes”. Por el contrario, los invertebrados adoptan muchas formas y colores con caparazón, escamas y alas, tanto que la variedad parece interminable; los insectos y sus parientes causan tanto asombro e interés en los trópicos que un viaje aquí valdría la pena solo para verlo en persona. Los invertebrados de Costa Rica (o, criaturas sin huesos, como las mariposas, cangrejos o ciempiés) superan en número a todos los demás animales que pueden encontrarse en el país. Solo piense - aquí hay más especies de mariposas que de mamíferos. Muchos de los invertebrados en Costa Rica sobresaltan a los visitantes con sus impresionantes colores, tal como la famosa Mariposa Morpho, y muchos como la “araña hilo de oro” construyen cautivadoras casas.

Algunos de estos animales son tan sorprendentes en su comportamiento como en sus colores. Los hábitats tropicales contienen estrechas relaciones entre plantas y animales e insectos, y sus familiares tienen un papel clave. Yendo de flor en flor para tomar el néctar, algunos invertebrados como la mariposa monarca, son buenos polinizadores para las plantas. En los bosques tropicales, los insectos son los herbívoros más importantes que consumen la mayoría de las hojas comidas por los animales. Con tantos insectos hambrientos de plantas, tales como la hormiga cortadora de hojas y el insecto palo, algunas plantas gastan energía en defenderse, retrasando el desarrollo del color verde o produciendo hojas más fuertes. Algunos insectos tienen una dieta restringida a una sola planta y algunas plantas tienen un solo insecto polinizador, por lo que se necesitan mutuamente para sobrevivir.

No todos los insectos y arácnidos se alimentan de plantas. Sin embargo, las libélulas atacan a las arañas. Insectos asesinos licuifican sus presas. Ejércitos de hormigas consumen animales vivos, además de barrer el suelo de los bosques de insectos que han muerto. Por supuesto, los invertebrados son comidas muy deseadas por otros animales, hay una serie de aves, anfibios y reptiles que les encantaría probar uno de estos bocadillos.

Sea cual sea la época del año o el tipo de hábitat, los invertebrados de Costa Rica estarán esperando para cautivar.