Invertebrados

Mientras los cocodrilos, los pájaros campana y los monos aulladores son atracciones populares de la vida silvestre, los insectos y sus parientes representan un espectáculo de belleza y fascinación. En su mayor parte, los insectos, escarabajos y arácnidos no merecen su mala reputación de ser “babosos”, “llenos de gérmenes” o “torpes”. Por el contrario, los invertebrados adoptan muchas formas y colores con caparazón, escamas y alas, tanto que la variedad parece interminable; los insectos y sus parientes causan tanto asombro e interés en los trópicos que un viaje aquí valdría la pena solo para verlo en persona. Los invertebrados (o, criaturas sin huesos, como las mariposas, cangrejos o ciempiés) superan en número a todos los demás animales. Solo piense - aquí hay 4 veces más especies de mariposas que de mamíferos. Muchos de los invertebrados sobresaltan a los visitantes con sus impresionantes colores, tal como la famosa Mariposa Morpho, y muchos como la “araña hilo de oro” construyen cautivadoras casas.



Algunos de estos animales son tan asombrosos en su comportamiento como en sus colores. Los hábitats tropicales contienen relaciones estrechas entre plantas y animales, y los insectos y sus parientes juegan papeles clave. Al ir de flor en flor para beber néctar, algunos invertebrados, como la Mariposa Monarca, son buenos polinizadores para las plantas. En los bosques tropicales, los insectos son los herbívoros más importantes y consumen la mayoría de las hojas que comen los animales. Con tantos insectos hambrientos de plantas, como el cortador de hojas y el bastón, algunas plantas gastan energía defendiéndose retrasando el verde o cultivando hojas más duras. Algunos insectos tienen una dieta restringida a una sola planta y algunas plantas solo tienen un polinizador de insectos, por lo que cada uno necesita al otro para sobrevivir.

Sin embargo, no todos los insectos y arácnidos comen plantas. Helicópteros Damselflies atacan a las arañas. Los bichos asesinos licúan a sus presas. Las hormigas del ejército derriban animales vivos, además de barrer el suelo del bosque en busca de insectos que han muerto. Por supuesto, los invertebrados hacen comidas muy deseables para otros animales: hay varias aves, anfibios y reptiles a quienes les encantaría atrapar un sabroso insecto.

Cualquiera sea la época del año o el tipo de hábitat, los invertebrados estarán allí.