Cornizuelo Rinoceronte

Cornizuelo Rinoceronte (Megasoma elephas)

About The Rhinoceros Beetle

Hábitat

El bosque de tierras bajas es adecuado para estos cornizuelos, pero el bosque maduro es un requisito para que estos insectos puedan sobrevivir. En etapas más jóvenes, viven dentro de grandes árboles caídos.

Rango

El Cornizuelo Rinoceronte puede ser encontrado desde sur de México hasta el norte de Colombia y Venezuela.

Parques Nacionales

Parque Nacional Palo Verde, Parque Nacional Corcovado, Parque Nacional Tortuguero y Refugio de Vida Silvestre Caño Negro.

Descripción Física

Entre los insectos de Costa Rica, este escarabajo es uno de los más sorprendentes. Siendo el más fuertes en el mundo con relación a su tamaño corporal, y es el escarabajo más grande del país. El macho es inconfundible por su enorme tamaño y un cuerno intimidante que se curva hacia arriba. Él tiene cuernos adicionales, más cortos que proyectan de su cabeza, pero el más largo es utilizado para luchar. Las hembras son más pequeñas y no tienen una cabeza tan adornada. En la luz, el marrón oscuro del cornizuelo puede apreciarse casi aterciopelado esto debido a los pelos finos y cortos, sobre el exoesqueleto. El cornizuelo puede volar distancias cortas, aunque su cuerpo pesado no hace tan elegante su vuelo.

El cornizuelo Hércules (Dynastes hercules) tiene el segundo tamaño en comparación con el cornizuelo Rinoceronte (Megasoma elephas), el Hércules tiene un cuerno largo con curva hacia abajo y no es tan peludo.

Biología e Historia Natural

Los machos están hechos para luchar. Ellos se acercarán el uno al otro para competir, a menudo en un árbol. Pelean con sus cuernos y el ganador es el primero que levanta a su adversario de los pies y lo golpea más. Los machos luchan por las hembras o por los sitios de alimentación, de lo contrario no son muy agresivos.

Estos cornizuelos grandes provienen de medios humildes. La vida útil de estos insectos es de 3 a 4 años, pero aproximadamente 2 de esos años se la pasan como larva. En el periodo de oruga, trituran madera en descomposición en el interior de un árbol caído. Debido a que los árboles en el Trópico se descomponen muy rápidamente y las orugas se desarrollan muy lentamente, las larvas corren el riesgo de quedarse sin alimento, al menos que se encuentren en un árbol caído lo suficientemente grande. Esta es la razón porque las poblaciones de Megasoma elephas solo pueden sobrevivir en bosques maduros con suficientes árboles grandes y caídos. Desafortunadamente, debido a la deforestación en muchas partes de las tierras bajas tropicales, estos cornizuelos no son tan comunes y viven en una lucha constante por sobrevivir.

Dieta

En sus etapas más jóvenes estos insectos se alimentan de madera en descomposición. Como adulto lo hacen de frutas y savia.

Altura / Peso

Los adultos pesan entre 18 y 28 g. Los machos están entre 55 y 80 mm de largo. Las hembras son más ligeras, pero pueden ser un poco más largas.

Taxonomía

Orden: Coleoptera
Familia: Scarabaeidae

Bibliografía

Howden, H. F. in Janzen, Daniel H. Costa Rican Natural History. Chicago: University of Chicago Press, 1983.
Kricher, John. A Neotropical Companion: an introduction to the animals, plants, and ecosystems of the New World tropics. Princeton University Press: Princeton, NJ, 1997.

-Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre

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