Mariposa Azul Morfo

Mariposa Azul Morfo (Morpho peleides)

About The Blue Morpho

Hábitat

Esta mariposa de adaptación se puede encontrar en Costa Rica en todos los tipos de bosques y en la mayoría de las regiones. A menudo es vista en hábitat de bosque, campos, ríos o en el mar.

Rango
La mariposa vive desde el nivel del mar hasta 1.800 m de altitud y desde el norte de México y al sur de Venezuela, Colombia y Ecuador. En Costa Rica se encuentra en las dos costas. En la parte Pacifica del país es mas abundante en la temporada de lluvias y por el lado del Atlántico, la Morfo es mas visible durante la estación seca.

Parques Nacionales

Parque Nacional Cahuita, Parque Nacional Corcovado, Reserva del Bosque Nuboso de Monteverde, Reserva del Bosque Nuboso Santa Elena y Parque Nacional Rincón de la Vieja.

Descripción Física

Los visitantes de Costa Rica luchan por encontrar palabras que describan esta fascinante mariposa y se esfuerzan por tomarle una foto con sus alas abiertas. La morfo tiene un vuelo característico con diversos patrones formado por sus brillantes colores que vuelan sobre ríos, costas, bosques y en campos agrícolas. La superficie externa azul de las alas hace intercambio con la parte interior de color café chocolate, dificultando la búsqueda de la morfo tanto físico como visual. La coloración es una estrategia porque hace dudar al depredador. Cuando la Morfo se siente amenazada, su vuelo se vuelve desigual y huye rápidamente del cazador. Lo más frustrante para un fotógrafo, es que la morfo mantiene sus alas cerradas cuando se coloca en una rama o un pedazo de fruta. El fantástico azul iridiscente puede permanecer abierto más tiempo cuando esta en el sol o en el envejecimiento de la mariposa, pero esto es imprevisible.

Las diferentes especies de morfos muestran una variedad de esquemas de color, aunque la mayoría tienen una coloración metálica característica. Dentro del género de las Morfos, los colores de los adultos varían desde un blanco nacarado impactante hasta un azul claro o un tono azul violeta más pesado. Algunas especies tienen el borde negro alrededor de las alas que es particular de esta especie, pero otras tienen un borde de color más pálido o ninguno en absoluto. Las hembras son generalmente menos coloridas que los machos.

Biología e Historia Natural

La mariposa Morfo es la más común en Centroamérica y Costa Rica, una de las especies favoritas tanto para los visitantes como residentes. Las alas de la mariposa Morfo son particularmente brillantes, los matices de las alas no se deben a los pigmentos sino al resultado de la dispersión coherente de la luz por la micro estructura cristalina de sus escamas. Ellas son de color café, pero en virtud de la compleja estructura cristalina de las escamas que absorben la luz de todos los colores del espectro excepto la del azul, esto las hace aparecer de ese color. Esta coloración no se desvanece, sin embargo, las alas se pueden dañar con la edad, golpes entre las hojas, o por el pico de un ave o lagartija.

Dependiendo de la especie de morfo, los machos buscan su alimento durante las mañanas y las hembras salen varias horas después. Al encontrarse con un plato de fruta podrida y jugosa, la morfo se alimenta con sus alas cerradas. La coloración del lado inferior de sus alas se acopla bien con las superficies de los troncos o rocas del bosque. Los ocelos se asemejan a los ojos grandes de un insecto, y pueden asustar a un depredador a medida que se acerca a la morfo.

Sin embargo, la morfo no siempre es brillante. Las hembras ponen sus huevos en plantas donde las orugas recién nacidas puedan digerir. Estos huevos son muy pequeños y las orugas que nacen empiezan a comer inmediatamente. La oruga joven tiene una coloración café oscuro con distintivas manchas amarillas en el dorso y finos vellos atrás y adelante, posteriormente sigue creciendo hasta adquirir gran tamaño en la fase final, cuando presenta largas espinas dorsales y un color café uniforme. Cuando es el momento de salir del capullo, la oruga se cuelga boca abajo de una rama, espera aproximadamente dos días y luego comienza la última mudanza. El capullo es verde y ovalado, semejante a una hoja. Después de 3 semanas la mariposa emerge una mañana y espera a que sus alas se sequen antes de hacer vuelo y mostrar su brillante azul por primera vez.

Dieta

La morfo en edad adulta se alimenta del jugo de las frutas podridas o de hongos. Como oruga, se nutren de las plantas hospederas de las familias Fabaceae, incluyendo Mucuna, Macharium y Longchocarpus.

Altura / Peso

La envergadura de una morfo azul es de 20 cm.

Taxonomía

Orden: Lepidoptera
Familia: Nymphalidae

Bibliografía

DeVries, Philip J. Las Mariposas de Costa Rica y su historia natural: Papilionidae, Pieridae y Nymphalidae. Princeton, NJ: Princeton University Press, 1987.
Goode, Mark R. Una introducción a Costa Rica Mariposas. San José, Costa Rica. 1999. ISBN 9977-12-365-9.

-Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre

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