El Juanpalo

El Juanpalo (Bicuspis Calynda)


Hábitat

Su mayor abundancia es en los bosques húmedos.

Rango

Hablando de los insectos palos de manera más amplia, hay 2.500 especies que viven en América Latina, las Antillas, Europa e Indonesia.

Descripción Física

Los insectos palos, adoptaron su nombre común de su camuflaje corporal, es extraordinariamente largo, miembros finos y cuerpo segmentado, color marrón, verde o combinado, una coloración perfecta para ocultarse con sus alrededores. Algunas especies tienen alas en edad adulta, pero bicuspis Calynda carece de estas.

Biología e Historia Natural

Durante el día este insecto se sujeta a palos en los árboles o en otras plantas, adquiriendo una posición rígida o balanceándose hacia adelante y hacia atrás durante horas.

Por las noches abandona el comportamiento discreto para aparearse y alimentarse. El macho tiene un gancho que utiliza para mantener la hembra durante la copulación y posteriormente pasa en su espalda por varios días. Si lo hace, aún puede continuar comiendo hojas desde esa posición. La hembra tiene una “aleta” pequeña al final de su abdomen, ella utiliza el ovopositor para distribuir sus huevos en el aire de manera que no todos queden en el mismo lugar.

Si bien todos los insectos palo comparten un aspecto similar, las diferentes especies tienen comportamientos distintos para sobrevivir. Algunos tienen coloración ideal para el camuflaje y otros tienen la capacidad de cambiar de color según su entorno, como lo hace el camaleón. Algunos caen al suelo desde su escondite si se sienten perseguidos. Los Fásmidos tienen cuerpos relativamente frágiles, pero ciertas especies pueden crecer un miembro nuevo si lo pierden. Los que tienen alas pueden volar o hacer sonidos de alerta. Hay insectos palo que pueden fingir estar muertos o expeler químicos desagradables en defensa propia.

Dieta

Hay especies en algunas regiones que sólo se alimentan de las plantas hospederas.

Altura / Peso

Una hembra Calynda Bicuspis alcanza más de 12 cm de largo una vez que llega a la adultez. Los machos palo tienden a ser más pequeños que las hembras. El tamaño varía según la especie, algunos de estos insectos en las Amazonas pueden ser muy grandes.

Taxonomía

Orden: Phasmatoptera
Familia: Phasmatidae

Bibliografía

Hogue, Charles L. Latin American Insects and Entomology. University of California Press: Berkely and Los Angeles, 1993.

Janzen, Daniel H. Costa Rican Natural History. Chicago: University of Chicago Press, 1983.

Massey, A. and D.M. Windsor in Janzen, Daniel H. Costa Rican Natural History. Chicago: University of Chicago Press, 1983.