Colipato Verde

Colipato Verde. Nombre científico: (Urania fulgens).


Hábitat
Esta polilla vive donde pueda encontrar la liana que necesita su oruga. La liana, Diandra Omphalea, crece en bosques húmedos a menudo cerca de zonas de manglares.

Rango
Esta polilla sobrevive en los bosques llenos de Omphalea desde el sureste de México hasta Brasil y norte de Ecuador.

Descripción Física
La intuición puede confundirlo con una mariposa a primera vista, pero el Colipato Verde es una polilla que se mantiene activa durante el día. Tienen un estampado alterno con rayas negras y verdes iridiscente, cola blanca y una forma bastante similar a la de una mariposa. Esta polilla llama la atención cuando la encontramos.

La oruga generalmente es de rayas blancas y negras con pelos negros. Su cabeza tiene manchas negras y rojas. La larva une dos hojas a su alrededor antes de formar su pupa de color amarillo marrón.

Biología e Historia Natural
También llamada Urania, esta mariposa tiene un ciclo de migración inusual. Cada 4 a 8 años, la población local se trasladará en masa a otra región. La migración espectacular se debe a la relación entre la polilla y su planta hospedera. Omphalea contiene sustancias tóxicas para disuadir animales que deseen comerla. La oruga Colipato Verde puede tolerar esto sin morir, además estas toxinas lo ayudarán a protegerse de los depredadores. Sin embargo, hace unos años la Omphalea incremento lentamente su nivel de veneno, cuando la planta llega a ser demasiado toxica para las orugas y ellas no pueden comer, las polillas adultas empiezan su migración a regiones donde la Omphalea tenga un nivel de toxicidad menor. Empiezan a emigrar en Julio o agosto y viajan por varios meses. En el próximo marzo, las polillas volverán donde su población comenzó.

La trayectoria de la migración depende de la población. En números de hasta cientos de miles, las polillas cubren árboles para dormir, ya que permanecen juntas a lo largo del recorrido. Cada población de Colipato Verde se desplaza generalmente en dirección este o sudeste, en busca de una nueva planta Omphalea.

Dieta
Las orugas de esta polilla comen Omphalea diandra en paises como Costa Rica. Como adultos, la dieta cambia a néctar de flores. Son parciales a las flores blancas y blandas, así como a ciertas plantas leguminosas.

Altura / Peso
La envergadura de esta mariposa es de unos 10 cm y el cuerpo es de aproximadamente 6 cm de la cabeza hasta la cola. Las larvas crecen hasta 5 cm de longitud.

Taxonomía
Orden: Lepidoptera
Familia: Uraniidae

Bibliografía
Henderson, Carrol L. Field Guide to the Wildlife of Costa Rica. University of Texas Press, Austin, 2002.
Hogue, Charles L. Latin American Insects and Entomology. University of California Press: Berkely and Los Angeles, 1993.

-Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre