Chinche Asesina y Chinche Besucona

Chinche Asesina y Chinche Besucona (Apiomerus pictipes).

Nombre en inglés: Assassin Bugs and Kissing Bugs

Acerca de Assassin, Kissing Bugs

Hábitat
Las Chinches Asesinas prefieren un hábitat cerca de una buena fuente de alimento. Durante el día se esconden debajo de la corteza, entre las rocas, o en los techos de paja de las viviendas.

Rango
Las Chinches Asesinas pueden sobrevivir inclusive hasta el norte de Colorado y Nuevo México. Se extiende a lo largo de México, la mayor parte en América Central y hasta Colombia.

Parques Nacionales
Reserva Biológica Bosque Nuboso Monteverde, Reserva del Bosque Nuboso Santa Elena, Bosque Eterno de los Niños, Parque Nacional Guanacaste, Parque Nacional Santa Rosa, Parque Nacional Rincón de la Vieja, Parque Nacional Barra Honda y Refugio de Vida Silvestre Curú.

Descripción Física
Las Chinches Asesinas se encuentran en el orden de insectos denominados Hemíptera. Sus colores varían dependiendo de las miles de especies de insectos asesinos, pero todos tienen cabeza largada con un cuello angosto, antenas y patas delanteras bien ágiles para agarrar otros insectos. Muchos tienen colores brillantes para advertir a los depredadores que son venenosos y no una comida fácil. Esta especie en particular, Apiomerus pictipes, se encuentra en Costa Rica comúnmente con cabeza y cuerpo sobre todo negro y con rayas de color anaranjado a rojizo en las alas.

Biología e Historia Natural
La Chinche Asesina recibe ese nombre siniestro, ya que mata a su presa casi en el contacto. Las Chinches Asesinas se sentarán y esperará cerca de las flores o en otros lugares donde los insectos llegarán para alimentarse de excremento de animales o de la savia de los árboles. Usan el rostro alargado para inyectar saliva letal que licua el interior de la presa y paraliza, posteriormente absorben. Las patas de algunos de estos hemípteros están cubiertas de finos pelos, sirviéndoles para fijarse a la presa mientras se la comen. Después de atacar succionan los fluidos del cuerpo o se llevan a la victima en el pico mientras intentan buscar más alimento.

Este comportamiento de alimentación, hace que las Chinches asesinas sean muy importantes para el equilibrio de las poblaciones de insectos, incluyendo los que son nocivos para los cultivos en América Central.

Algunas especies de estos insectos, en la subfamilia de Chinches besadores, pueden transmitir un flagelo potencialmente fatal conocido como mal de Chagas. Su nombre lo recibe por el hábito de picar humanos durante el sueño, en tejidos blandos de pestañas y de ojos. Los parásitos que viven dentro de los Chinches besadores se pueden transmitir hacia la persona por medio de la mordedura o por alguna membrana en la cara. Durante muchos años, este parásito lentamente puede causar perjuicios que pueden ser fatales. Uno de los efectos más nocivos de la enfermedad de Chagas es la insuficiencia cardiaca crónica. Millones de personas sufren de esta enfermedad cada año desde partes de México hasta América del Sur, sin embargo, este mal no es en absoluto una amenaza extensa en Costa Rica. Las zonas en peligro usualmente son las rurales y las de alto riesgo son a menudo viviendas con techo de paja o componentes de pasto.

La naturaleza agresiva de los insectos asesinos, hace difícil su apareamiento. El macho avanza lentamente hacia la hembra en una tarde, para hacerle frente y subir en su espalda antes de que ella pueda dar la vuelta y desalojarlo. Si ella lo logra, muy probablemente lo comerá. Los machos tienen más éxito si se acercan a la hembra cuando ella está comiendo. Él permanecerá con ella hasta el amanecer siguiente, cuando los dos se separen con cuidado. De vez en cuando la separación no irá bien, y uno puede tomar partes del otro.

Dieta
Los insectos asesinos necesitan consumir sangre. Usualmente mataran otros insectos para comer, sin embargo, también pueden alimentarse de vertebrados e incluso de seres humanos.

Altura / Peso Los insectos asesinos adultos pueden ser de 10 a 45 mm de longitud.

Taxonomía
Orden: Hemiptera
Familia: Reduviidae

Bibliografía
Hogue, Charles L. Latin American Insects and Entomology. University of California Press: Berkely and Los Angeles, 1993.

Johnson, L. K., in Janzen, Daniel H. Costa Rican Natural History. Chicago: University of Chicago Press, 1983.

Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre

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