Escorpión

Escorpiones. Nombre Científico (Scorpiones)


Hábitat

Los escorpiones como grupo viven en una gran variedad de hábitats, pero la mayoría de las especies se adaptan a una zona específica. Algunos viven en árboles, otros en el suelo por debajo de las hojas e inclusive algunas especies pueden sobrevivir en condiciones desérticas, mientras que otras requieren de los bosques húmedos.

Distribución

Desde el suroeste de Estados Unidos, México y América Central, distintas especies de escorpiones se extienden hacia América del Sur.

Descripción Física

Los escorpiones en Costa Rica tienen la misma apariencia que en otras partes del mundo. Este arácnido tiene ocho patas, además de grandes pedipalpos en forma de pinza. Los escorpiones también tienen quelíceros, un conjunto de gruesas mandíbulas alrededor de la boca. El cuerpo termina con una cola larga segmentada que termina en un aguijón.

Biología e Historia Natural

Los escorpiones son temidos en muchas regiones por tener un aguijón doloroso y peligroso. Solamente en Centroamérica, hay más de 400 especies.

Ellos se pueden matarse unos a otros, por lo tanto, el acoplamiento es un proceso delicado. El escorpión macho va en busca de una hembra y cuando la encuentra, inicia el cortejo. El macho se acercará a la hembra y los dos bloquearán pedipalpos o queliceras para la reproducción moviendose hacia atrás en una especie de baile hasta que puedan hacer un intercambio. Al final, el macho deposita en el suelo un receptáculo en forma de ampolla de esperma y luego retrocede hasta que la hembra se mueve sobre este y lo recoge y posteriormente ambos se separan. Cuando ella da a luz, la madre tendrá su cría de larvas en la espalda hasta que se muden y parezcan pequeños escorpiones. Después de una serie de mudanzas de más de 1 a 3 años, consiguen ser adultos maduros.

Dieta

Los escorpiones son depredadores. Cazan insectos, arañas e inclusive se comen otros escorpiones. Las especies que se adaptan a zonas desérticas pueden sobrevivir durante meses sin agua. Los que están acostumbrados a los hábitats húmedos pueden morir deshidratados después de sólo unos pocos días.

Altura / Peso
Los escorpiones pueden variar en tamaño, en Costa Rica algunas especies son bastante pequeñas, alcanzando únicamente de 6 a 7 cm desde la cabeza hasta la cola.

Taxonomía

Orden: Scorpiones

Bibliografía

Hogue, Charles L. Latin American Insects and Entomology. University of California Press: Berkely and Los Angeles, 1993.

Kricher, John. A Neotropical Companion: an introduction to the animals, plants, and ecosystems of the New World tropics. Princeton University Press: Princeton, NJ, 1997.

Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre