Mariposa Búho

Mariposa Búho (Memnon Caligo)

About The Owl Butterfly

Hábitat

Esta especie de mariposa con frecuencia se encuentra cerca de los cultivos de bananos o en zonas agrícolas. Es común en los bosques de tierras bajas, pero no pueden sobrevivir en áreas con lluvias frecuentes.

Rango

En general, esta especie se puede encontrar en el sur de México, América Central, Colombia, Perú y en las Amazonas. Dentro de Costa Rica, esta especie existe en ambas costas, pero es más común en la vertiente del Pacífico. Esta especie puede sobrevivir en las estaciones de sequía en la región de Guanacaste del país. Además, se localiza en las partes altas como 1.500 m de altitud.

Parques Nacionales

Refugio de Vida Silvestre Curú, Parque Nacional Barra Honda, Parque Nacional Palo Verde, Parque Nacional Cahuita, Reserva del Bosque Nuboso Monteverde, Parque Nacional Guanacaste, Parque Nacional Santa Rosa, Bosque Eterno de los Niños y Parque Nacional Rincón de la Vieja.

Descripción Física

Dos características que ayudan a identificar estas mariposas son su gran tamaño y sus grandes ocelos en la parte posterior de las alas, que parecen ojos grandes. Es una de las mariposas más enormes en América Central, el Caligo se posa usualmente con sus alas cerradas, mostrando sólo la parte inferior de color marrón y gris decorado con sus ocelos. Esta no es la única especie de mariposa búho en Costa Rica, pero Memnon Caligo tiene en particular una región color crema en las alas superiores. Mezclándose con los colores azul oscuro en los bordes externos.

La etapa de esta oruga también es distinta debido a su enorme tamaño. Se trata de un suave color marrón con espinas negras que sobresalen de su espalda. Parecen dolorosas pero también son engañosas. La cabeza es rojiza con “cuernos” gruesos, cola ancha y bifurcada. La crisálida puede ser color verde pálido a marrón y desde abajo se asemeja a la cabeza de una víbora.

Biología e Historia Natural

Las orugas empiezan pequeñas pero se vuelven gigantes, siendo visibles en las hojas de plantas de banano o en otras plantas hospederas. La mariposa búho es más perceptible al amanecer y al atardecer, pero también puede ser activa durante el día. Ellas se mantienen en los lugares oscuros del bosque y bien escondidas, pero es difícil pasarlas por alto cuando ellas emprende su vuelo. Al volar la mariposa búho, se eleva y cae con sus alas grandes, mientras muestra alternativamente colores marrón y azul púrpura oscuro.

El patrón de color marrón en la parte inferior de sus alas, brinda a la mariposa camuflaje con el bosque circundante. Aunque actualmente no se sabe a ciencia cierta la significación de estos ocelos, si se sabe que en muchas mariposas cumplen la función de desviar el ataque de los pájaros hacia partes menos vulnerables del cuerpo, mientras se protege el abdomen y la cabeza de la mariposa, facilitándole a la presa escapar de los depredadores. Cuando el Caligo es asustado en su lugar de descanso, expone sus colores azul oscuro y morados que se que oculta cuando tiene las alas cerradas.

Dieta

Las mariposas de esta familia se alimentan de jugo de frutas fermentadas. Las frutas atractivas para esta especie en edad adulta son el banano, piña y mango. El alimento de las orugas son las plantas hospederas de banano y heliconias.

Altura / Peso

Una de las orugas más grandes en Costa Rica, los cuerpos de Memnon Caligo puede alcanzar 15 cm de longitud. En edad adulta, la envergadura de la mariposa es generalmente de 12 a 15 cm.

Taxonomía

Orden: Lepidoptera
Familia: Nymphalidae

Bibliografía
DeVries, Philip J. The Butterflies of Costa Rica and Their Natural History: Papilionidae, Pieridae and Nymphalidae. Princeton, NJ: Princeton University Press, 1987.
DeVries, P. J. in Janzen, Daniel H. Costa Rican Natural History. Chicago: University of Chicago Press, 1983.
Goode, Mark R. An Introduction to Costa Rican Butterflies. San José, Costa Rica. 1999. ISBN 9977-12-365-9.
Kricher, John. A Neotropical Companion: an introduction to the animals, plants, and ecosystems
of the New World tropics. Princeton University Press: Princeton, NJ, 1997.
Hogue, Charles L. Latin American Insects and Entomology. University of California Press: Berkely and Los Angeles, 1993.

-Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre

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