Mariposa Monarca

Mariposa Monarca (Danaus plexippus)

Acerca de Monarch Butterfly

Hábitat

La mariposa monarca es especialmente conocida por su larga migración anual. En Costa Rica es muy común en hábitats abiertos, especialmente donde se encuentra su planta hospedera Asclepias.

Rango

Esta especie se puede encontrar en ambas vertientes de Costa Rica, desde los 2.500 m de altitud a nivel del mar. También vive en la Isla del Coco. Más allá de las fronteras del país, la mariposa monarca migra a todo el mundo, incluyendo las dos Américas, Las Indias Occidentales, Filipinas, Australia y otras regiones.

Parques Nacionales

Reserva del Bosque Nuboso Monteverde, Reserva de Santa Elena, Bosque Eterno de los Niños y la Isla del Coco.

Descripción Física

Una de las mariposas más extensamente reconocidas, las monarcas presenta un patrón de color naranja de fondo y venas negras en sus alas. Los bordes de las alas son negros con manchas blancas. Las larvas son de color verde amarillento con rayas blancas y negras, su cabeza también presenta rayas pero de color verde y negro. La uruga se convierte en una pupa verde claro.

Biología e Historia Natural

Las mariposas monarcas son especialmente famosas por su larga migración anual. Viajan grandes distancias a través de Norte América, y entre los hábitats del norte y sur. En otras partes del mundo, las migraciones pueden ir en direcciones diferentes. En Costa Rica, la población local de las monarcas viajan entre las costas este y oeste del país, sin mezclarse con la población de los Estados Unidos o Canadá.

Las monarcas son venenosa. Como orugas se alimentan del néctar de las flores (Asclepias), las cuales contienen toxinas que causa un dolor desagradable en las aves u otros depredadores que traten de comerla. La monarca mantiene esta toxicidad incluso después de convertirse en mariposa, además otras especies imitan la coloración de las monarcas para protegerse, dando la impresión que son venenosas.

Dieta

En Costa Rica la planta hospedera de la monarca es Asclepias curassavica. Como adulto, esta misma flor es una fuente de néctar predominante, sin embargo, otras flores del mismo genero también pueden proporcionara alimento a la mariposa.

Altura / Peso

Tienen un tamaño mediano, las alas puede ser de 4 a 5 cm de ancho.

Taxonomía

Orden: Lepidoptera
Familia: Nymphalidae

Bibliografía

DeVries, Philip J. The Butterflies of Costa Rica and Their Natural History: Papilionidae, Pieridae and Nymphalidae. Princeton, NJ: Princeton University Press, 1987.

Hogue, Charles L. Latin American Insects and Entomology. University of California Press: Berkely and Los Angeles, 1993.

-Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre

En la Selva

Lugares Donde Se Ha Observado