Parque Nacional Santa Rosa

El Parque Nacional Santa Rosa se encuentra justo al oeste del Pacifico, abarcando gran parte de la Península de Santa Elena en el noroeste de Guanacaste. Fundado en 1971, Santa Rosa fue el primer parque nacional creado en Costa Rica.

Parque Nacional Santa Rosa
Guanacaste
Guanacaste, Costa Rica, Centroamérica

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Gran abundancia de flora y fauna reside en el inmenso parque lleno de bosques, el cual dirige su camino a las playas vírgenes de arena blanca. Santa Rosa está muy bien orientada para los campistas, ofreciendo suficiente espacio para campamentos, para todos aquellos visitantes que deseen pasar la noche en esta hermosa zona. Este parque es el hogar del monumento más famoso de Costa Rica, la Hacienda Santa Rosa -también conocida como La Casona- marca la derrota del filibustero William Walker un profesional mercenario contra un improvisado ejército local de campesinos en 1856. La Casona es un museo de historia que rinde homenaje a la batalla.

Diez hábitats únicos se expanden en las 122,350 hectáreas del parque, que comprenden desde los pantanos de los manglares hasta el bosque tropical seco, los cuales proporcionan refugio para numerosas especies animales. Un total de 250 especies de aves habitan en el parque, así como 115 especies de mamíferos que incluyen iguanas, venados, tres tipos de monos (cara blanca, el aullador y araña), cinco especies de felinos grandes y una gran variedad de murciélagos.

El parque se divide en dos secciones distintas. El sector más importante de Santa Rosa representa la porción sur del parque, mientras que el fragmento Murciélago, que está separado de Santa Rosa por una amplia franja de tierras de propiedad privada, se ubica al norte.

A un kilómetro o quizás un poco mas allá de la entrada del sector de Santa Rosa se encuentra un antiguo vehículo el cual es un resto de una campaña militar nicaragüense fracasada en el intento de invadir Guanacaste en 1955. A tan solo 6 Km. arriba del camino se ubica la recién reconstruida Hacienda, una réplica a sustituir la anterior que fue quemada en el 2001 por incendiarios. Desde aquí los senderos llegan hasta el interior del parque. Los 1.5 Km. del Sendero Indio Desnudo forman un bucle a través del bosque seco, a lo largo de los arroyos y las cascadas repletas de fauna local. En el sendero los Patos, podemos encontrar muchos sitios con pequeñas posas de aguas, las cuales hacen de este territorio ideal para la observación de la vida silvestre.

Tan solo 13km más allá de la Casona, a través de un camino de piedra, se encuentra Playa Naranjo la cual es muy conocida por su excepcional surf. Adyacente se ubica la playa Nancite con un limite de visitantes de 30 por día con el fin de evitar la interrupción de uno de los más importantes sitios de a anidación de la Tortuga Lora en Costa Rica. Una gran cantidad de alrededor 10,000 tortugas pueden visitar la playa durante los meses de septiembre y octubre.

La entrada al sector Murciélago se comprende de 10 Km. después del ingreso al Parque Santa Rosa, a lo largo de la autopista Interamericana. Un rotulo en el pueblo Cuajiniquil señala a los visitantes tomar la izquierda hacia el camino que conduce a la entrada del parque Murciélago a unos 8 Km. más adelante. El camino pasa por el antiguo campamento de entrenamiento de la CIA donde los Contras eran entrenados para luchar en la frontera de Nicaragua durante el régimen Sandinista. No es casualidad que el sector Murciélago fue una vez la propiedad privada de la familia Somoza, que gobernó Nicaragua con puño de hierro. Después de la muerte del último dictador Somoza, Anastasio Somoza Debayle, la tierra fue expropiada por el gobierno de Costa Rica y con posterioridad se incorporarán al Parque Nacional Santa Rosa.

El antiguo campo de entrenamiento CIA, ahora es utilizado por la fuerza de policía costarricense, con una pista secreta de aterrizaje que Oliver North ha construido para suministrar a los Contras. A unos 5 Km. de este lugar se ubica la entrada de Murciélago. La aislada playa de arena blanca Playa Blanco esta ubicada a 16km desde la entrada del parque, un lugar excelente para la observación de aves. Cerca del Cañón Cuajiniquil se sitúa un único microclima húmedo que alberga una interesante flora y fauna

La entrada al parque de Santa Rosa puede ser accesada a través de la autopista Interamericana, a 37 Km. norte de Liberia, en la ruta de la frontera de Nicaragua. Los buses salen diariamente desde Liberia y La Cruz, es recomendable que le indique al conductor que los dejen en la entrada al parque.

La mejor época para visitar el área es durante la estación seca, ya que los caminos son fácilmente navegables y la vegetación es escasa, lo que facilita la observación de la fauna.

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