Murciélago Pescador

Nombre Científico: Noctilio Leporinus

Acerca de Fishing Bat

Hábitat

Estos murciélagos habitan en las zonas de tierras bajas en ambas costas, donde hay ríos, estanques, o otros cuerpos de agua (incluidos los de agua salada) lo suficientemente calmado como para pescar.

Distribución

Entre Sinaloa, México y el norte de Argentina, estos murciélagos generalmente se encuentran en elevaciones inferiores a 200 m.

Parques Nacionales

Estación Biológica La Selva, Parque Nacional Corcovado y Parque Nacional Santa Rosa.

Descripción Física

Este gran murciélago se encuentra en zonas abiertas y en cuerpos de agua dulce o salada. La parte posterior es color anaranjado, pardo o café; tiene una raya pálida sobre la espalda, parte abdominal más pálida, en ocasiones amarillo brillante. El color de piel puede cambiar con el vapor de amoniaco. Este murciélago se caracteriza por tener patas largas y pies enormes, las cuales les ayuda a pescar.

Tiene un rostro similar al de un bulldog por eso su nombre en Ingles Fishing Bulldog Bat, las orejas son puntiagudas y los ojos muy pequeños en relación con su cara. Las alas de este murciélago son afiladas y largas para su tamaño, puede que las haya desarrollado debido a los diferentes comportamientos. Este murciélago tiene un fuerte olor a pescado por su dieta.

Biología e Historia Natural

El murciélago pescador generalmente busca su alimento independientemente, pero se ha visto volar en parejas sobre el agua. Para capturar peces, el murciélago pasa casi rozando la superficie del agua, enviando pulsos de eco localización, cuando detecta una onda o un objeto pequeño rompiendo la superficie del agua, sumerge sus pies a una distancia de 10 ó 20 cm, a veces logra capturar peces o alguna otra presa, con sus pies y uñas grandes. Cada pie es de 3 a 4 cm de ancho; si hay algún inconveniente con su comida, toma la presa en su boca y generalmente hará una pausa a la caza y se colgará boca abajo en algún lugar para comer. Si mantiene el pez en la boca, emitiendo ondas será más difícil, así que a veces, el murciélago mastica los peces parcialmente y empuja la carne en las bolsas de las mejillas y continúa pescando. El murciélago se come a su presa por completo, haciendo crujir los huesos con sus mandíbulas poderosas

Estos murciélagos en repetidas ocasiones pueden salir y regresar para posarse durante toda la noche, entre las salidas de pesca. Durante el día duermen en colonias por lo general de 75 individuos, pero puede haber cientos de ellos. Estos refugios son a menudo en huecos de árboles o edificios, pero prefieren las cuevas y en ocasiones son encontrados en las cavernas de los océanos. Una hembra adulta tendrá una cría cada año.

Dieta

El murciélago pescador se alimenta principalmente de pescados, pero también de insectos o pequeños crustáceos recogidos de la superficie del agua, así como de los insectos atrapados en el aire. Además se sabe que comen cantidades pequeñas de escorpiones, cangrejos e insectos terrestres.

Altura / Peso

Los machos adultos suelen ser más grandes, con una longitud de cabeza y cuerpo aproximadamente de 96,9 cm y un peso de 67 g (pueden pesar hasta 90 g); las hembras son de 91,3 cm de largo y pesan 56 g. Estos murciélagos tienen una envergadura de 60 cm.

Taxonomía

Orden: Chiroptera
Familia: Noctilionidae

Bibliografía

Brandon, C. in Janzen, Daniel H. Costa Rican Natural History. Chicago: University of Chicago Press, 1983.

Eisenberg, John. Mammals of the Neotropics, Vol. 1. The University of Chicago Press: Chicago, 1989.

Kricher, John. A Neotropical Companion: an introduction to the animals, plants, and ecosystems of the New World tropics. Princeton University Press: Princeton, NJ, 1997.
LaVal, Richard K. and Rodriguez-H., Bernal. Murciélagos de Costa Rica. Instituto Nacional de Biodiversidad, Costa Rica, 2002.

Wilson, D. E. in Janzen, Daniel H. Costa Rican Natural History. Chicago: University of Chicago Press, 1983.

-Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre