El Armadillo, Cusuco

El Armadillo, Cusuco. Nombre científico: Dasypus novemcinctus.


Hábitat Esta especie de armadillo puede sobrevivir en diferentes tipos de hábitat: bosque nuboso, bosque lluvioso de tierras bajas, bosque seco, así como matorrales espinosos y praderas.

Distribución
Este armadillo se extiende desde el centro y el sur de los Estados Unidos hasta Argentina.

Descripción Física
El armazón de este armadillo en específico, tiene nueve bandas en la parte media de la espalda, de ahí su nombre. Esta armadura está formada por placas de hueso dérmico cubierto de escamas epidérmicas. La cola larga y fina también está cubierta por armadura, así como la parte superior de la cabeza. El armadillo tiene pequeños pelos finos entre las placas de la espalda y es más peludo en el vientre.

Biología e Historia Natural
El armadillo es muy conocido por escapar del peligro enrollándose como una bola y de defendiéndose con su armadura, pero únicamente el armadillo de tres bandas (Tolypeutes) es capaz de hacer esto. Cuando el armadillo de nueve bandas se ve amenazado, en primer lugar, se coloca en posición vertical, olfatea el aire y escucha, si se siente amenazado, entonces se desplaza rápidamente a través de la maleza. Esto es especialmente efectivo en áreas con cactus o plantas espinosas, ya que el armadillo está protegido, pero su atacante no lo está. Si la fuga no es una opción inmediata, el armadillo puede asustar a su depredador con un salto repentino de un metro o más en el aire, para luego escapar. El armadillo es un excavador hábil, en tierras sueltas pueden enterrarse a sí mismo en minutos.

Ningún otro armadillo tiene una distribución tan grande como el armadillo de nueve bandas. A través del Norte y Sur de América, las regiones de estos animales enfrentan temperaturas extremas, e inclusive dentro de su territorio evitan el calor del mediodía.

El armadillo de nueve bandas tiene dientes pequeños, por lo que su dieta se limita a las plantas y presas suaves o pequeñas. Busca su alimento solo, rascando la hojarasca del suelo del bosque y resoplando sobre ella, con su nariz larga y respingona. El armadillo,con sus garras largas, puede eficientemente cavar madrigueras para sí mismo o para su familia. En Florida, las madrigueras de armadillos han sido de 8 metros de largo y 2 metros de profundidad. Proporciona a la madriguera material de una forma sorprendente: reúne hojas y hierbas debajo de su cuerpo, seguidamente sostiene las hojas entre sus patas delanteras y regresa a la madriguera saltando sobre sus patas traseras. Una hembra mantendrá a sus crías en la madriguera después de su nacimiento. El armadillo de nueve bandas generalmente tiene cuatrillizos en un solo parto, todos del mismo sexo e idénticos entre sí. Este armadillo vive alrededor de 4 años y es sexualmente maduro después de un año.

Dieta
Los armadillos de nueve bandas en su mayoría se alimentan de insectos y larvas; a menudo milpiés, escarabajos, hormigas, termitas, y ciempiés. Además, consumen frutas, bayas, hongos, caracoles, babosas, lombrices de tierra y pequeños vertebrados.

Altura / Peso
La longitud de la cabeza y cuerpo de un adulto generalmente es de 38,4 a 57,3 cm y una cola de 27,6 a 43 cm. Pueden pesar entre 2,9 y 8 kg.

Taxonomía
Orden: Xenarthra.
Familia: Dasypodidae.

Bibliografía
Eisenberg, John. Mammals of the Neotropics, Vol. 1. The University of Chicago Press: Chicago, 1989.

Wetzel, R. M. in Janzen, Daniel H. Costa Rican Natural History. Chicago: University of Chicago Press, 1983.

Wilson, D. E. in Janzen, Daniel H. Costa Rican Natural History. Chicago: University of Chicago Press, 1983.

-Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre

Fotos:

  • Jacksonville, Florida: Shells, Shell Collecting, and Nature. Jax Shells Organization website. (1)

  • Florida Nature Organization website. (2)