Zahino

Nombre científico: Tayassu Tajacu

Acerca de Collared Peccary

Hábitat

Ingenioso y versátil en muchos hábitats, este zahino puede sobrevivir en el bosque húmedo tropical, bosque tropical caducifolio, tierras semidesérticas, matorrales y algunas zonas agrícolas (donde son considerados plagas).

Distribución

Desde el norte de América, este zahino tiene una de las distribuciones más grandes, incluyendo Arizona, Nuevo México y Río Plata en Argentina. Dentro de Costa Rica desde el nivel del mar hasta por lo menos 2.000 m de altitud.

Parques Nacionales

Estación Biológica La Selva, Parque Nacional Corcovado, Parque Nacional Santa Rosa, y Reserva Biológica Bosque Nuboso Monteverde.

Descripción física

Los zahinos son cazados para comercializar su piel y alimentación. Al nacer, los juveniles son café rojizo, pero en edad adulta tienen la piel café parduzco, cubierto de pelaje áspero que puede ser de hasta 15,2 cm en la espalda. Un collar color crema que se extiende desde los hombros hasta el pecho, hace fácil identificarlos

Biología e Historia Natural

El zahino es muy social y se mantiene en grupos de tres a treinta, en Costa Rica, el tamaño de la manada tiende a permanecer entre 2 y 15. Los individuos dentro del grupo duermen uno junto al otro para mantener el calor y en general son coherentes en sus acciones. Los más amistosos se rozan unos con otros, sobretodo en el saludo, cada uno frota su cabeza contra la glándula que produce un fuerte olor en la parte posterior. Los zahinos hacen vocalizaciones variadas, incluyendo un ladrido fuerte o nota de alarma, gruñidos agresivos (especialmente cuando se alimentan en grupos), el chasquear de los dientes es una señal agresiva de reto y el ronroneo es un sonido que se escucha en todos los animales jóvenes y en la mayoría de los adultos. Si hay escasez de agua, puede haber encuentros agresivos en la estación seca.

Dieta

En general, los zahinos no son recolectores exigentes. Ellos comen una variedad de raíces, tubérculos, bulbos, frutas, nueces de palma y rizomas, en las zonas agrícolas también consumen cultivos. En la temporada de lluvias, tienden alimentarse del follaje más frondoso. En Costa Rica también comen insectos y pequeños vertebrados.

Altura / Peso

Los zahinos centroamericanos pesan alrededor de 19,3 kg, más pequeños que los de América del Norte. En Arizona, los adultos pesan aproximadamente entre 14 a 27 kg, 46 a 56 cm de alto en los hombros y 89 a 97 cm de largo.

Taxonomía

Orden: Artiodactyla
Familia: Tayassidae

Bibliografía

Eisenberg, John. Mammals of the Neotropics, Vol. 1. The University of Chicago Press: Chicago, 1989.

Sowls, L. K. in Janzen, Daniel H. Costa Rican Natural History. Chicago: University of Chicago Press, 1983.

Wilson, D. E. in Janzen, Daniel H. Costa Rican Natural History. Chicago: University of Chicago Press, 1983

-Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre